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Historia de Petra y los nabateos

Reseña cronológica de hechos y datos de la historia de Petra y los nabateos, que llamaban Raqmu a su capital (arameo-nabateo "piedra colorida"), en la que llegaron a vivir hasta 30.000 personas. Petra es la denominación griega y significa "roca".

Algunos de los monumentos más importantes de Petra se incluyen aquí en orden cronológico, y enlazan con las presentaciones más detalladas en nuestro recorrido fotográfico informativo.

Capítulos – Acceso rápido:

Petra antes de los nabateos
Pruebas de los primeros asentamientos desde el Paleolítico

Llegada y ascenso de los nabateos
Los nabateos en el territorio de Edom, fuentes de riqueza, los griegos saquean "Petra", vecinos poderosos

Petra / Raqmu se convierte en capital
Primeras huellas de asentamiento y menciones documentadas, Petra se convierte en una estación de la Ruta del Incienso, tumbas monumentales más antiguas

Desde principios del siglo I hasta el 30 a.C.
Mayor expansión del imperio nabateo, dependencia de Roma, conflictos con Herodes y Cleopatra, fin del dominio ptolemaico.

Últimas décadas Siglo I a.C.
Obodas II y Syllaios, los nabateos fortalecen económicamente, primeras tumbas de fachada, trabajos preliminares para la construcción monumental

El apogeo de Petra, siglo I d.C.
La actividad edilicia en Petra y el Imperio Nabateo hasta su fin en el año 106 d.C.

Provincia romana, siglos II y III
Anexión misteriosa, Petra sigue siendo la metrópoli de la nueva provincia, nuevo auge de la construcción, declive gradual

De la era bizantina a la Edad Media
Cristianización, gran terremoto en Petra en 363, edificios eclesiásticos, crisis y fin como ciudad, islamización, los cruzados en Petra

Redescubrimiento, tiempos modernos, actualidad
Primeros visitantes europeos en Petra, inicio de la exploración sistemática, Patrimonio Mundial de la UNESCO, nuevo museo

Lista de los reyes nabateos

Petra y la región antes de los nabateos

La región de Petra estuvo poblada ya en el Paleolítico. Entre los indicios de asentamientos de épocas tempranas se encuentran:

Pueblo neolítico de Beidha

Pueblo neolítico de Beidha

El sitio arqueológico, bien conservado y didácticamente preparado, situado a 4,5 km al norte del centro de Petra, transmite de forma vívida cómo se vivía allí hace 10.000 años.
Presentación especial

Umm Saysaban, Edad de Bronce

Umm Saysaban

Los restos de la aldea de principios de la Edad de Bronce pueden verse al ascender desde el norte "por la puerta trasera" hasta el Ad Deir (monasterio).

Asentamientos edomitas, Edad de Hierro

Umm al-Biyara

A finales de la Edad de Hierro, el asentamiento prenabateo más fuerte tuvo lugar en la región de Petra, que entonces pertenecía a Edom. El pequeño reino se extendía desde Wadi al-Hasa, en el extremo sur del Mar Muerto, hasta el Golfo de Aqaba. Los edomitas establecieron asentamientos en colinas de difícil acceso, como el habitado desde el siglo VII al IV a.C. en Umm al-Biyara (Madre de las Cisternas), la montaña más alta del área urbana de Petra.

Gobierno de Babilonia y los persas

Nabonid, Sela

En su campaña contra los Taima del norte de Arabia, el rey neobabilónico Nabonido pasó por Transjordania en el año 552 a.C. En el proceso, destruyó la sede real y otros asentamientos en el reino de Edom y lo puso bajo su dominio. De esa época data un gran relieve de Nabonido con inscripciones en escritura cuneiforme en el cerro Khirbet es-Sela (a 50 km al norte de lo que luego fue Petra).

Después de que Babilonia cayera en manos del imperio persa de los aqueménidas en el año 539 a.C., los territorios conquistados por Nabonido al este del Jordán y en el norte de Arabia también pasaron a estar bajo control persa. Su imperio fue finalmente derrotado por Alejandro Magno en el año 330 a.C.

Llegada y ascenso de los nabateos

Los nabateos en el territorio de Edom, fuentes de riqueza, los griegos saqueando "Petra", vecinos poderosos

Los nabateos en Edom

A partir de mediados del primer milenio a.C., los nabaṭu árabes, que incluían diversas tribus y clanes nómadas, se extendieron por la zona de asentamiento edomita entre el Mar Rojo y el Mar Muerto. Su origen no está claramente establecido; probablemente procedían del norte de Arabia.

Los nabateos avanzaron por las rutas comerciales y entraron en contacto con las restantes tribus locales sin encontrar mayor resistencia. Incluso antes, a partir del siglo VIII a.C., los edomitas habían comenzado a emigrar hacia el noroeste de su tierra natal. Tras la destrucción de Edom por el neobabilonio Nabonido en el siglo VI a.C., esta emigración alcanzó su punto máximo y continuó después. La nueva zona de asentamiento de los edomitas en el sur de Palestina se llamó Idumea desde la época helenística.

Fuentes de riqueza de los nabateos

A partir del 380/370 a.C., los nabateos pueden haber participado como intermediarios en el comercio de incienso entre Dedan (antigua ciudad oasis cerca de la actual al-'Ula en Arabia Saudí) y la ciudad portuaria de Gaza en el Mediterráneo. (R. Wenning)

Además del comercio a larga distancia (mapa) de incienso, mirra, especias y otros artículos de lujo, la extracción de betún del Mar Muerto era un negocio lucrativo. Este asfalto natural se utilizaba, entre otras cosas, para sellar barcos, momificar cadáveres y como remedio.

Alejandro Magno conquista Gaza

Gaza era un punto final de la Ruta del Incienso y la puerta de entrada al Mediterráneo. Cuando Alejandro Magno conquistó la bien custodiada base persa tras un asedio de dos meses, se encontró con almacenes llenos de incienso y mirra. Así, los griegos conocieron la riqueza de los nabateos y su comercio de caravanas con el sur de Arabia.

Plutarco (c. 45 - c. 125 d.C.) relata en su biografía de Alejandro que éste envió grandes cantidades de incienso y mirra desde Gaza a su antiguo maestro Leónidas - vea la anécdota..

Saqueo de "Petra" - primera mención histórica de los nabateos

Khirbet es-Sela

El primer testimonio que se conserva de la existencia de los nabateos informa de la incursión de las tropas griegas de Antigonus Monophthalmos en su lugar de repliegue en una montaña de difícil acceso llamada "petra" (griego: roca). Sin embargo, probablemente no se trate de la posterior capital nabatea, sino de Khirbet es-Sela, a 50 km de distancia (foto). También se describen los conflictos posteriores y el modo de vida de los nabateos, aunque están impregnados de tópicos y de la arrogancia de los griegos hacia los "bárbaros".

El historiador griego Diodoro (ca. 90 - ca. 30 a.C.) lo escribió mucho más tarde, basándose en un informe de Hieronymos de Kardia (ca. 360 - después del 272 a.C.), un oficial de los invasores.

…más al respecto

Poderosos vecinos de los nabateos

Tras la derrota de Antígono I Monoftalmos en la batalla de Ipsus en el año 301 a.C., se establecieron los imperios helenísticos de los seléucidas en Asia Menor, el norte de Siria y Mesopotamia y de los ptolomeos en Egipto. Ambos lucharon repetidamente por Palestina y los territorios al este del río Jordán, gobernados inicialmente por los ptolomeos, que eran así los vecinos más poderosos de los nabateos. También los amenazaban económicamente al desviar las lucrativas rutas comerciales hacia Arabia y la India a través del valle del Nilo y Alejandría. Los nabateos atacaron los transportes a través del Mar Rojo con barcos piratas y se aliaron con los seléucidas contra los ptolomeos.

Primera mención de un rey nabateo

En el papiro de Posidipo de Pella (estuvo entre el 272 y el 252 a.C. en la corte de Ptolomeo II Filadelfo en Alejandría) se menciona por primera vez a un rey nabateo que comandaba "poderosas unidades de caballería". Se le dio tal importancia que se le menciona junto a los gobernantes griegos, persas y ptolomeos.

Desde el siglo III (posiblemente antes) los líderes supremos de los nabateos llevaban el título de malak = rey.

Petra / Raqmu se convierte en capital de los nabateos

Primeras huellas de asentamiento y referencias documentadas, Petra se convierte en estación de la Ruta del Incienso, tumbas monumentales más antiguas

Vestigios de asentamientos nabateos

Jabal a-Habis

Entre los siglos V y IV a.C. surgió un asentamiento estacional o permanente debajo de Jabal a-Habis, en las laderas de las terrazas de la orilla sur del Wadi Musa, que existió hasta mediados del siglo III a.C. A partir del siglo III a.C. se construyeron casas de mayor nivel técnico. Probablemente fueron derribados en el siglo I a.C. para realizar nuevas construcciones. La cerámica local está atestiguada en Petra desde el siglo IV/III a.C.

Primera mención registrada de Petra

Eratóstenes de Cirene (ca. 284 - 202 a.C., geógrafo en Alejandría) menciona en su Geographika a "Petra en la tierra de los nabateos" como escala en el camino de Egipto a Babilonia.

Petra se convierte en estación de la Ruta del Incienso y centro de los nabateos

Trade route Dedan-Petra-Gaza

Al cambiar la ruta entre Dedan (actual Al-Ula, Arabia Saudí) y Gaza, los nabateos convirtieron a Petra en una estación de la ruta del incienso, lo que la transformó en un próspero asentamiento.

En vistas al desarrollo iniciado alrededor del año 240 a.C. y de las recientes investigaciones, Petra parece haberse convertido en la sede de la élite nabatea y en el centro político y religioso de los nabateos antes de lo que se suponía. (Wenning, p. 51)

Tumbas monumentales más antiguas

Block tombs at Bab as-Siq

Las tumbas de bloque de Bab as-Siq y Ras Sulayman (los accesos oriental y meridional a Petra/Raqmu) se construyeron probablemente en el siglo II a.C., si no ya en el siglo III a.C., siendo así las tumbas monumentales más antiguas de los nabateos.
Tour Bab as-Siq

Mención del rey Aretas I

Según el 2º Libro de los Macabeos 5:8 de la Biblia, el sumo sacerdote Jasón huyó de sus enemigos en Judea a "Aretas, el gobernante de los árabes", quien, sin embargo, no le concedió asilo sino que lo acusó. Aretas I también se menciona en una inscripción, hoy perdida, de esa época en la ciudad nabatea de Elusa (Haluza) en el Néguev.

Petra en un informe chino

El nombre Li-kan en el informe del emisario de la dinastía Han Chang Ch'ien, que debía explorar las regiones al oeste de Bactria, se interpreta como una traducción de Rekem o Raqmu (Petra).

Inscripción en Priene

Una inscripción en Priene (al oeste de la actual Turquía) honra a un tal Moschion y reconoce sus visitas como enviado a Alejandría y a "Petra en Arabia". Así pues, Petra ya era tan importante para los griegos que fue nombrada junto con la metrópoli helenística.

Fortalecimiento del reino nabateo

Con el creciente debilitamiento de los imperios seléucida y ptolomeo, los estados más pequeños se fortalecieron en su periferia, incluidos los asmoneos y los nabateos, que entraron repetidamente en conflicto entre sí en sus esfuerzos por expandir sus territorios. El rey Aretas II reinó entre el 115 y el 96 a.C.

Principios del siglo I hasta el 30 a.C.

Mayor expansión del Imperio Nabateo, Roma gana la supremacía en la región, conflictos con Herodes y Cleopatra, fin de los Ptolomeos

Ampliación del asentamiento de Petra

Alrededor del cambio del siglo II al I a.C., aumentó el asentamiento planificado de Petra. Existen pruebas arqueológicas de que "una administración central abordó la difícil tarea de convertir la cuenca del valle, que no estaba predestinada por la naturaleza para el desarrollo urbano, en una ciudad floreciente. Un testimonio manifiesto de estos esfuerzos es el primer acueducto de agua dulce, que llevó el agua del manantial de Moisés en Wadi Musa a través del Siq hasta la zona urbana". (Schmid, p. 137)

La ciudad no se desarrolló dentro de unas estructuras urbanas claras, sino que las zonas habitadas consistían en agrupaciones de familias extensas o clanes, que crearon sus propias instituciones religiosas y sepulturas, de acuerdo con las estructuras sociales de los grupos nómadas. Coexistieron edificios de piedra, tiendas de campaña (que también podían ser grandes y ostentosas) y cuevas habitadas desarrolladas.

La inscripción más antigua en Petra

Aslah Triclinium Complex

En el complejo del Triclinio de Aslah, lugar de reunión de un clan en la Bab as-Siq, se encuentra la inscripción más antigua fechada de los nabateos en Petra. Está dedicado a su dios principal, Dushara, y al rey Obodas I, que gobernó entre el 96 y el 87 a.C.
más información y fotos

Aretas III - mayor expansión del reino nabateo

Bajo el rey Aretas III Filheleno (amigo de los griegos) el área de poder nabateo se extendía desde Damasco hasta la zona de la actual Meca. Cuando el ituriano Ptolomeo Mennaeus reclamó el trono de Damasco, los ciudadanos de la ciudad encomendaron a Aretas III el gobierno protector de la Celesiria, de la que fue rey 84 - 72 a.C. Pero cuando el rey armenio Tigranes invadió Siria con un poderoso ejército, Aretas III se vio obligado a dejarle Damasco.

Moneda de bronce acuñada en Damasco: Aretas III Filheleno con diadema; Tyche (diosa del destino) con cornucopia.

Reorganización de la región por parte de Roma

Tras la derrota de los seléucidas en la guerra romano-siria (192-188 a.C.), Roma amplió su supremacía en el Mediterráneo oriental. En su campaña del 66-62 a.C., el general Gneo Pompeyo Magno amplió y consolidó el dominio del Imperio Romano en toda la región y lo reorganizó. En el 64/63 a.C. fundó la Provincia Siria.

Los nabateos se doblegan ante Roma

En la disputa por el trono asmoneo de Jerusalén, el heredero legítimo Juan Hircano II pidió ayuda a los nabateos contra su hermano Judas Aristóbulo II. El rey nabateo Aretas III se enfrentó inicialmente con éxito a Aristóbulo II y lo sitió en las afueras de Jerusalén. Mientras tanto, la avanzada del comandante romano Pompeyo había llegado a Damasco y su tribuno militar Marco Aemilio Scauro se había trasladado a Judea. Los hermanos rivales asmoneos cortejaron el apoyo del romano, que se pronunció a favor de Aristóbulo II. Scaurus ordenó a Aretas III que se retirara, de lo contrario lo combatiría como enemigo de Roma. Al aceptar las condiciones, el rey nabateo reconoció de facto la supremacía del Imperio Romano. En el año 62 a.C., Scaurus emprendió una campaña contra Petra que resultó infructuosa y que interrumpió después de que los nabateos le pagaran 300 talentos (7800 kg) de plata.

Nabatea depende de Roma

Nabataea se convirtió en un reino tributario, es decir, formalmente independiente pero políticamente dependiente del Imperio Romano. Para los nabateos, era esencial para la supervivencia llegar a un acuerdo con los romanos, en el que demostraron ser muy hábiles, por lo que su estatus de autonomía se mantuvo hasta el año 106 d.C. a pesar de diversas tensiones y disputas. Probablemente fue una relación mutuamente beneficiosa. La estabilización de la región gracias al poder de Roma benefició a los intereses comerciales de los nabateos. Y los romanos se beneficiaron de varias maneras de un rico estado vecino en el límite sureste de su esfera de poder que estaba interesado en la estabilidad.

Los nabateos y Herodes

El consejero del asmoneo Juan Hircano II en Jerusalén (vea más arriba), el idumeo Antípatro estaba casado con Kypros, hija de un rey o príncipe nabateo. Su hijo Herodes (nacido en el 73 a.C.) se hizo con el trono de Jerusalén en el 37 a.C. con la ayuda de Roma y gobernó como rey tributario dependiente del Imperio Romano hasta su muerte en el 4 a.C. Independientemente de las relaciones familiares, entre Herodes y los vecinos nabateos surgieron repetidamente conflictos militares, reivindicaciones territoriales mutuas e intrigas políticas.

Cleopatra obtiene territorios nabateos

A mediados del siglo I a.C., Cleopatra VII, de 18 años, subió al trono del Egipto ptolemaico, que desde el siglo II a.C. dependía cada vez más de Roma. Son legendarias sus relaciones con César y con Marco Antonio, cuando éste ejercía el dominio sobre el oriente del Imperio Romano. En su búsqueda por el poder, Cleopatra exigió a su amante que le transfiriera los reinos de Herodes y de los nabateos. Aunque Antonio se negó, le cedió algunos territorios de Fenicia y Judea, así como territorios nabateos.

Fin de los ptolomeos, los nabateos impiden la huida de Cleopatra

La victoria de Octavio (que asumió el nombre de Augusto en el 27 a.C.) sobre Antonio y Cleopatra VII en la batalla naval de Actium en el 31 a.C. selló el fin del reino helenístico de los Ptolomeos, que se transformó en la Provincia Aegyptus. Como muestra de su lealtad a Octavio, el rey nabateo Malicos I (que gobernó entre el 59 y el 30 a.C.) hizo destruir los barcos en los que Cleopatra VII planeaba huir a través del Mar Rojo.

Últimas décadas siglo I a.C.

Obodas II y su visir Syllaeus, los nabateos se fortalecen económicamente, primeras tumbas de fachada, trabajos preparatorios para la construcción monumental

Reporte sobre la vida en Petra

Estrabón (historiador, geógrafo y filósofo griego, c. 64/63 a.C. - después del 23 d.C.) escribió una descripción muy positiva de la ciudad de Petra y de la sociedad nabatea. Se basa en el informe de su amigo Atenodoro de Tarsos, que visitó la capital de los nabateos hacia el año 30 a.C., posiblemente como enviado del gobernante romano Octavio, al que Estrabón añadió información posterior (también falsa). En vista de la gran cantidad de romanos y otros forasteros en la ciudad, que probablemente eran principalmente comerciantes y políticos, describió Petra como una "metrópolis" cosmopolita.

El informe revela la persistencia de una estructura tribal como base del sistema estatal nabateo de la época. Se dice que el rey, como primus inter pares, rendía cuentas a los jefes de clan y servía él mismo a sus invitados en los banquetes. Atenodoro alabó el sentido de la justicia de los nabateos y apenas vio esclavos. De ello se deduce que los edificios de la ciudad fueron construidos por los propios ciudadanos nabateos y por artesanos extranjeros, esencialmente sin mano de obra esclava. No parece que existieran edificios monumentales en aquella época, ya que Atenodoro sólo menciona viviendas "de piedra preciosa" (probablemente sólo de estuco pintado).

Aumenta la influencia alejandrina

Silver coin: Obodas II with wife

Tras el fin del reino ptolomeo, los nabateos absorbieron cada vez más influencias de la arquitectura, el arte, la religión de Alejandría. El motivo del doble retrato de la pareja gobernante uno detrás del otro en las monedas de Obodas II (gobernó 30 - 9 a.C.) del 29/28 a.C. está tomado de los ptolomeos. La diosa egipcia Isis era venerada en Petra al menos desde esta época. Allí se la menciona en una inscripción junto a una figura del 26/25 a.C. (Wenning, p. 54)

Moneda de plata: Obodas II con esposa, 12 a.C. Fotos: Classical Numismatic Group (CNG), Wikimedia Commons.

Obodas II y su visir conspirador

Al rey nabateo Malichos I (que reinó desde el 59 a.C., mencionado por última vez en el 30 a.C.) le sucedió su hijo Obodas II. A menudo se le denomina Obodas III, ya que después de Obodas I (ca. 96 - 85 a.C.) se dice que reinó otro rey llamado Obodas en los años 62/61 - 60/59 a.C., pero hay muchas dudas sobre su existencia. Obodas II (reinó entre el 30 y el 9 a.C.) fue retratado como débil, pero esto puede deberse a una perspectiva antinabatea de los cronistas y al hecho de que fue eclipsado por el poderoso, testarudo e intrigante Syllaeus, que era el más alto consejero (visir) con el título de "hermano del rey" y dirigía los asuntos del Estado y el ejército.
Más acerca de Syllaeus

Los nabateos ganan fuerza económica

Para extender su dominio a toda la península arábiga, el emperador romano Augusto ordenó a su gobernador en Egipto, Aelio Galo, que lanzara una campaña contra el reino de Saba, en el sur de Arabia (actual Yemen), hacia el 25/24 a.C. Para ello, el reino trubutario de Nabataea aportó un contingente de 1.000 soldados, al mando de Syllaios (véase más arriba). Los nabateos se unieron a los romanos no sólo porque tenían que demostrar su lealtad a ellos, sino también porque el pretendido sometimiento de Saba también les interesaba y podían explotar la expedición para sus propios intereses.

El asedio a Marib, la capital de Saba, tuvo que ser interrumpido por falta de agua. Para los romanos, la expedición fracasó con pérdidas, pero para los nabateos aparentemente trajo grandes beneficios. La "reapertura de la llamada Vía del Incienso, antes bloqueada por Saba, para la circulación terrestre de mercancías entre el sur de Arabia y los nabateos dio lugar a un increíble auge económico, que se manifiesta en la expansión de los asentamientos, la construcción de templos, etc." (Wenning 1991, p. 82/83, transl. by UiU).

Se empiezan a construir tumbas de fachada

Tomb BD 825

Las tumbas de fachada por las que Petra es tan famosa no pueden datarse claramente debido a la falta de inscripciones y al robo de ajuares funerarios. Las más antiguas se construyeron probablemente a partir de mediados del siglo I a.C., la gran mayoría en el siglo I d.C. Después de que los romanos se anexaran el Imperio Nabateo en el año 106, se prohibieron los enterramientos en el centro de la ciudad. El último mausoleo es el de Sextius Florentinus, que murió en torno al año 129 d.C. y fue enterrado en un lugar algo apartado.

En Petra hay más de 1.000 tumbas rupestres, de las cuales 628 son tumbas de fachada. Al principio, los investigadores pensaron que las más sencillas eran las más antiguas, pero éstas surgieron por lo general después de las primeras construcciones complejas, cuando los ciudadanos ricos también querían tener tumbas en la zona de la ciudad, lo que llevó a la simplificación y estandarización por razones de coste. Más sobre esto, gráficos:
Tipos de fachadas de tumbas

Tumbas más antiguas bajo el Khazneh

Tumbas más antiguas bajo el Khazneh

Debajo de la famosa Al-Khazneh (el Tesoro), las tumbas de fachada excavada más antiguas sólo se descubrieron parcialmente en 2003. Las más antiguas de ellas pueden haber sido construidas a mediados del siglo I a.C., y las visibles hoy en día a través de una rejilla han sido datadas en el 25/20 - 10 a.C. Probablemente cuatro de las cinco tumbas eran del tipo Hegra, es decir, tumbas escalonadas con una fachada alta y grandes medias almenas. Cuando, unas décadas más tarde, se talló Al-Khazneh en la pared rocosa de arriba, hubo que cortar las estructuras funerarias más antiguas. Sin embargo, siguieron utilizándose.
Información detallada y fotos

Nuevo estilo nabateo

Tumba más antigua bajo Khazneh

En las tumbas situadas bajo el Khazneh se observan elementos arquitectónicos de un nuevo estilo nabateo, como los capiteles. Apareció primero en la acuñación de monedas y en la cerámica y luego se articuló en todos los ámbitos del arte y la arquitectura. Alcanzó su máximo esplendor en los grandes edificios de culto y en los edificios públicos del siglo I después del cambio de milenio. Los nabateos eran maestros en la adaptación de modelos e influencias de distintos orígenes a sus propias ideas y necesidades, combinándolos y transformándolos en un estilo característico.

Inundación repentina a través del Siq, estructuras de protección

El Siq en el recorrido fotográfico de UiU

Hacia mediados del siglo I a.C. o un poco más tarde, una grave inundación repentina a través del Siq (el estrecho y profundo cañón que es el principal acceso en la actualidad) destruyó un primer canal de agua, el camino de grava y los edificios de la zona central de la ciudad. Por tanto, en las décadas anteriores al cambio del milenio y probablemente poco después, los nabateos construyeron un elaborado sistema de protección como requisito fundamental para la posterior expansión de Petra. La entrada al Siq estaba protegida por un alto dique, y en el cerro situado a su derecha se abrió un túnel de unos 90 m de longitud a través de la roca para desviar las masas de agua. Varias quebradas laterales del Siq se cerraron con diques de contención. También se construyeron diques de protección en la cima del acantilado de hasta 70 m de altura en el lado norte. El camino a través del Siq se convirtió en una calzada pavimentada con una anchura mínima de 3 metros.

Más información en nuestro recorrido fotográfico

Trabajos preliminares para la construcción del centro urbano

Valle de Petra

Los trabajos necesarios para el desarrollo monumental del centro de la ciudad comenzaron en Petra hacia el 20-10 a.C. o un poco antes. Se terraplenaron las laderas y se nivelaron grandes áreas. En realidad, la cuenca del valle es inadecuada para la construcción de una ciudad. El agua potable tenía que traerse de los manantiales a través de kilómetros de tuberías y canales. Dado que la zona se encuentra como un embudo en un entorno montañoso con suelos rocosos, era necesario un complejo sistema de protección contra las inundaciones repentinas y las fuertes lluvias que pueden producirse en invierno. La falta de visibilidad a larga distancia exigía numerosos puestos de vigilancia y guardia en las montañas de los alrededores.

Este tremendo esfuerzo fue realizado por los nabateos para conseguir un "efecto sorpresa para los visitantes" y convertir Petra "en un verdadero escaparate internacional de los reyes nabateos" (Schmid, p. 135).

El apogeo de Petra, siglo I d.C.

La actividad edilicia en Petra y el imperio nabateo hasta su fin en el año 106 d.C.

Aretas IV, rey de los nabateos

Aretas IV con su esposa Shaqilat

A la muerte de Obodas II, Syllaeus reclamó el gobierno y conspiró en Roma contra el pretendiente al trono, Eneas (también Aineias). Este último se hizo coronar rey Aretas IV en el año 9 a.C. sin que el emperador romano Augusto le hubiera concedido el permiso requerido para los reyes clientes. Sólo después de que Aretas IV contribuyera significativamente a desenmascarar las intrigas de Syllaeus, Augusto lo reconoció como rey de los nabateos.

Con Aretas IV, que se dio a sí mismo el nombre de trono Filopatris (que ama a su pueblo) y gobernó hasta el año 40 d.C., comenzó el apogeo del Imperio nabateo.

Dracma de plata: Aretas IV, retrato doble con Shaqilat, que se convirtió en su esposa en 16/17 d.C.

Al-Khazneh - el Tesoro

Al-Khazneh - el Tesoro

El monumento más famoso de Petra se construyó probablemente en la segunda mitad del reinado de Aretas IV (que gobernó entre el 9 a.C. y el 40 d.C.). Los nabateos habían puesto en escena este preámbulo de entrada a su capital desde el este de forma mucho más imponente de lo que sugiere la vista actual (más sobre esto). No se sabe para quién se talló este mausoleo en la roca, pero el edificio tan representativo en este lugar tan destacado sólo podía haber estado destinado a un rey o una reina.

El diseño muestra claras referencias a la arquitectura palaciega ptolomea de Alejandría. Según los cálculos, las obras podrían haber durado unos tres años. Como la mayoría de las fachadas rocosas de Petra, estaba cubierta con una ligera capa de estuco y policromada.

El nombre árabe "Khazneh al-Fira'un" (casa del Tesoro del Faraón) proviene de los beduinos que creían que un faraón egipcio en huida había escondido un tesoro en la urna de la parte superior.

Al-Khazneh (Tesoro)

Edificios monumentales en el centro

Edificios monumentales en el centro

Como parte del desarrollo monumental del centro de la ciudad de Petra, se construyeron otros grandes edificios al sur y también al norte del Wadi Musa durante la misma fase en la que se construyó Al-Khazneh (Tesoro): Qasr al-Bint, partes del llamado Gran Templo, el Templo de los Leones alados.

Complejo edilicio llamado 'Gran Templo'

Edificio llamdo Gran Templo

Conocido como el "Gran Templo", el mayor complejo arquitectónico independiente de Petra no se trataba de un edificio religioso, sino de una sala de recepción real. En primer lugar, los nabateos levantaron un edificio de peristilo con dos columnas en la parte delantera (distylos in antis) en la plataforma superior hacia finales del siglo I a.C. o principios del siglo I d.C. En la fase más extensa de construcción, hacia mediados del siglo I d.C., este edificio se amplió considerablemente y se decoró con relieves, frescos, suelos de mosaico y ornamentos en estuco. Al mismo tiempo, se construyeron el enorme patio de columnas (temenos inferior) con los capiteles en forma de elefante y el complejo de portales (propileo) sobre la calle.

Gran Templo

Qasr al-Bint, templo principal

Qasr al-Bint

La estructura independiente mejor conservada de Petra es el templo principal de la antigua ciudad. Se construyó en una ubicación privilegiada en el lado sur de Wadi Musa, donde los arqueólogos descubrieron rastros del asentamiento nabateo más antiguo. Antiguamente decorado con estuco, Qasr al-Bint es un excelente ejemplo de la fusión de elementos grecorromanos y orientales en la arquitectura nabatea. El Protal del Temenos, por la que se accede al recinto sagrado, data de la época romana (después del año 106 d.C.), al igual que el monumento al culto del emperador situado en el lado oeste.

Qasr al-Bint

Templo de los Leones Alados

Templo de los Leones Alados

Complejo religioso nabateo situado en la ladera norte del Wadi Musa, frente al llamado "Gran Templo". Consta del edificio sagrado con las instalaciones asociadas, unidades residenciales, talleres y un patio en el lado norte. Durante las primeras excavaciones, los arqueólogos encontraron fragmentos de capiteles con leones alados, que dieron nombre al edificio. Las investigaciones arqueológicas sugieren que el templo se utilizó desde finales del primer cuarto del siglo I d.C. hasta el terremoto del 363 d.C.

Templo de los Leones Alados

Conflicto con Herodes Antipas

Herodes Antipas, hijo de Herodes el Grande (37 - 4 a.C. Rey de Judea), estaba casado con una hija del rey nabateo Aretas IV. En el año 27 d.C. Antipas se enamoró de su sobrina Herodías, esposa de uno de sus hermanastros. Como quería casarse con ella, repudió a su esposa nabatea Phasaelis, que consiguió huir con su padre.

Juan el Bautista criticó el adulterio de Antipas y Herodías, por lo que fue arrestado a principios de los años 30 d.C. y encarcelado en la fortaleza de Maqueronte, en el Mar Muerto. Herodías quiso vengarse de él e instó a Salomé, su hija del primer matrimonio, a bailar ante Antipas y pedirle un favor: la cabeza de Juan el Bautista, que fue decapitado por orden de Herodes Antipas.

En el año 36 d.C., Aretas IV se dió la oportunidad de castigar a su antiguo yerno Antipas por la violación de su honor, derrotarndo y acababando con sus tropas.

Cambios en el comercio y la economía

Cuando el Imperio de Saba dejó de controlar el estrecho de Bab al-Mandab [mapa] (después del año 7 d.C.) y los navegantes aprendieron a utilizar los vientos monzónicos, la ruta marítima a través del Mar Rojo adquirió una importancia creciente frente a la ruta del desierto dominada por los nabateos. Pero sus pérdidas fueron limitadas. Debido a la creciente demanda de productos de lujo del comercio árabe, el transporte por tierra seguía siendo necesario. Los nabateos también establecieron el puerto de Leuke Kome en la costa noreste del mar Rojo, donde cobraban los derechos de aduana y sus caravanas se encargaban de la carga para llevarla al Mediterráneo.

Además del comercio a larga distancia, los nabateos diversificaron su economía, incluyendo la intensificación de la agricultura también a través de la mejora de la irrigación, la producción de medicinas, ungüentos y perfumes a partir de plantas cultivadas por ellos mismos e ingredientes recolectados, y la producción de cerámica a gran escala.

Grandes complejos funerarios

Complejo de la Tumba del Soldado

Numerosas fachadas rupestres monumentales de Petra forman parte de complejos más amplios con patios o plataformas, triclinios, cisternas y pilas de agua para el culto. Los edificios tallados en la roca se combinaban con la arquitectura construida con muros. La investigación de la Tumba del Soldado en Wadi Farasa Este ha aportado importantes datos sobre la estructura y el funcionamiento de estos conjuntos, que seguían el modelo de los palacios helenísticos y romanos.

El Complejo de la Tumba del Soldado se construyó probablemente en el tercer cuarto del siglo I d.C., cuando se desarrollaba una gran actividad constructiva en Petra. Los complejos más conocidos de esa fase son la Tumba de la Urna en las llamadas Tumbas Reales, la Tumba de Uneishu y Ad Deir (el Monasterio - que no es un complejo funerario sino un lugar de culto). Otros interesantes complejos de tumbas talladas en la roca se encuentran fuera de las rutas turísticas habituales, por ejemplo en el Wadi Farasa occidental y en el extremo norte de Petra.

Complejo de la Tumba del Soldado

Tumba de la Urna

Tumba de la Urna

La magnífica tumba de fachada tallada, con el gran patio de columnas y la enorme subestructura de bóvedas, recibió este nombre por la urna que hay sobre el frontón triangular. Algunos investigadores sugieren que podría ser el lugar de enterramiento del rey nabateo Malico II (40-70 d.C.). Según una inscripción en el interior, el complejo se convirtió en una iglesia bizantina en el año 446 d.C.
Tumba de la Urna

Ad Deir (el Monasterio)

Ad Deir (el Monasterio)

Aunque tiene la misma estructura arquitectónica que los grandes complejos funerarios, este edificio monumental situado en la meseta de un cerro no es un mausoleo, sino un lugar de culto, donde probablemente se veneraba a un rey deificado. Los beduinos le dieron el nombre de "Ad Deir" (el Monasterio) por las cruces talladas en una pared interior, que datan del uso cristiano en la época bizantina.

Ad Deir

Tumba de Uneishu

Tumba de Uneishu

Uneishu fue probablemente el ministro o visir de Šaqilat II. (o Šuqailat), que fue el regente de su hijo, el último rey nabateo Rabbel II (70 - 106 d.C.), que gobernó del 70/71 al 76 d.C. El patio frente a la fachada de la tumba estaba cerrado por dos pórticos.
Tumba de Uneishu

Rabbel II, último rey de los nabateos

Rabbel II y Gamilat

Después de que su madre gobernara como regente del hijo menor desde el 70/71 d.C., Rabbel II gobernó él mismo desde el 76 d.C. Su nombre de trono "el que renueva y salva a su pueblo" representa la renovación nacional y religiosa, combinada con la revalorización de las raíces árabe-nabateas. En el arte, se abandonan las representaciones figurativas grecorromanas de los dioses, que pasan a estar encarnados únicamente por la imagen de piedra anicónica, el betilo. El culto tradicional en santuarios rupestres al aire libre, que había existido antes de los templos, recobró importancia.

En el año 70, Roma (también con las tropas auxiliares nabateas del rey Malico II) había sofocado la primera revuelta judía, destruido Jerusalén y convertido a Judea en una provincia romana. A partir de entonces, la independencia del reino nabateo estuvo más que nunca en peligro. Con la renovatio, Rabbel II quería evidentemente reforzar la unidad religiosa y crear una conciencia nacional "para preservar la autonomía política". ... Sin embargo, parece que fue precisamente esta vuelta a la propia tradición con una corriente lateral nacional-fundamentalista difícilmente evitable la que contribuyó al fin del Imperio nabateo, que Roma provocó con su ocupación en el año 106". (Wenning & Merklein, p. 110, transl. UiU)

Moneda de plata: Rabbel II y su hermana/esposa Gāmilat. Fotos: Classical Numismatic Group (CNG), Wikimedia Commons.

Provincia romana, siglos II y III

Misteriosa anexión del Reino Nabateo, Petra sigue siendo la metrópoli de la nueva provincia, nuevo auge de la construcción, decadencia gradual de Petra

Misteriosa anexión por parte de Roma

Por orden del emperador Trajano (98 - 117 d.C.), las tropas de las provincias romanas de Siria, Palestina y Egipto, bajo el mando de Cornelio Palma, gobernador en Siria, ocuparon el imperio nabateo a principios del año 106 d.C., aparentemente sin encontrar ninguna resistencia significativa. Sin embargo, en lugar de vanagloriarse inmediatamente con la nueva provincia Arabia, no aparece hasta cinco años más tarde en una moneda conmemorativa del año 111 d.C., aunque no con la expresión habitual "capta" ([militarmente] ocupada), sino como "adquisita" ([pacíficamente] adquirida). Sin embargo, es probable que la anexión no haya sido tan incruenta como se suele interpretar esta formulación. Los arqueólogos descubrieron rastros de destrucción durante ese periodo en varios lugares de Petra. También 417 proyectiles esféricos de piedra, puntas de flecha y carrilleras de cascos en el llamado Gran Templo podrían ser pruebas de combates.

Lamentablemente, los motivos y el desarrollo de la anexión no se explican en las fuentes históricas. El momento debió de ser poco propicio para los romanos, ya que Trajano aún no había terminado su segunda campaña contra los dacios (en la actual Rumania), en la que participó casi la mitad de las tropas romanas. Deben haber existido razones urgentes para tal campaña militar en el Este. No hay pruebas de la tesis de que los romanos aprovecharan los disturbios tras la (presunta) muerte del rey Rabbel II para apoderarse del Imperio nabateo.

Esta hipótesis de Robert Wenning es interesante.

No se sabe nada sobre el paradero de la familia real del imperio nabateo tras la anexión. Gran parte de los soldados nabateos fueron incorporados al ejército romano como tropas auxiliares, enviados a otras provincias y así se evitaron nuevos levantamientos.

Petra siguió siendo una metrópolis

Petra siguió siendo el centro más importante de la nueva provincia de Arabia y, de momento, también una ciudad próspera. El comercio y las industrias establecidas en el periodo nabateo (véase más arriba) siguieron floreciendo. A partir del siglo II, Petra recibió altos títulos de honor imperiales, como el de "Metrópolis de Arabia" en el año 114. Algunos de los títulos honoríficos estuvieron en uso hasta el siglo VI.

Nuevo auge de la construcción

Portal del Temenos

Bajo la administración romana, se inició un amplio programa de urbanización así como de renovación y ampliación de los edificios existentes. Así, el eje este-oeste a lo largo del Wadi Musa se convirtió en una elegante vía columnada con tiendas y servicios. El Portal del Temenos delimitaba esta zona profana del recinto sagrado ampliado del Qasr al-Bint.

Baños romanos

Después de un terremoto en el año 113 o 114 d.C., se realizaron ampliaciones y reformas en el Edificio sur (el llamado 'Gran Templo'), incluyendo los Baños romanos en su lado occidental.

Teatro

El gran Teatro nabateo se amplió derribando algunas tumbas antiguas situadas detrás y al costado, de modo que en el auditorio podían caber sentadas unas 8.000 personas.

Construcción de la Vía Nova Traiana

El emperador Trajano hizo ampliar el antiguo Camino Real para formar un eje de circulación de más de 400 km entre Aila (Aqaba), en el mar Rojo, y Bosra, en el sur de Siria, lo que facilitó enormemente el transporte y la comunicación a larga distancia. El tramo más antiguo entre Petra y Madaba se había completado ya en el año 111 d.C.

El Consejo municipal en Petra

Teatro en el Edificio Sur

La primera mención conocida de una boulé (consejo municipal) en Petra data del año 124. Es posible que el pequeño teatro en el llamado "Gran Templo" sirviera de bouleuterión, es decir, de lugar de reunión para los miembros del consejo de la ciudad.

Última tumba de fachada tallada

Tumba de Sextius Florentinus

La tumba de Titus Aninius Sextius Florentinus, que fue gobernador romano de la Provincia Arabia desde el año 127 d.C. y murió en el 129 d.C., es el último gran monumento funerario tallado en la roca en Petra.
Tumba de Sextius Florentinus

Visita del emperador Adriano en Petra

Con motivo de la visita del emperador romano Adriano (que reinó entre los años 117 y 138), la ciudad recibió el nombre de Metrópolis Adriana de Petra.

Monumento imperial en Qasr al-Bint

Cabeza de Marco Aurelio

En el lado oeste del recinto sagrado (Temenos) del templo Qasr al-Bint, se dedicó un monumento al culto imperial entre 165 y 169. En su ábside había esculturas de mármol más grandes que el natural de los emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero, que gobernaron juntos de 161 a 169.

Cabeza de Marco Aurelio, hoy día en el Museo Jordano.

Decadencia paulatina de Petra

En el siglo III, la importancia de Petra en el comercio a larga distancia, que antes era el sector económico más importante de los nabateos, disminuyó gradualmente. Debido a la grave convulsión del Imperio Romano (crisis imperial 235 - 284/85 d.C.) y a su amenaza exterior por parte de las tribus germánicas y los sasánidas persas, entre otros, así como a la ocupación temporal de las provincias romanas desde Siria hasta Egipto (269 - 272 d.C.) por parte de Palmira bajo el gobierno de Zenobia, la demanda de artículos de lujo procedentes de Oriente disminuyó. Además, se produjo un cambio en las rutas comerciales más importantes de Asia occidental. Petra rara vez aparece en las fuentes históricas de la época.

Las pruebas arqueológicas de algunos edificios de Petra atestiguan la decadencia de la ciudad. Por ejemplo, el edificio sur el llamado 'Gran Templo' parece que ya no se utilizaba hacia finales del siglo II d.C., ya que desde entonces se fue deteriorando y sufriendo saqueos.

Persecución de los cristianos

Bajo el emperador romano Diocleciano (que gobernó entre 284 y 305), los cristianos también fueron perseguidos en Petra. A unos 50 km al norte de la ciudad, se encontraban las infames minas de cobre (conocidas como Phaino) en Wadi Faynan, donde los romanos torturaron a los primeros cristianos hasta la muerte como esclavos laborales. Más tarde, Faynan se convirtió en obispado y lugar de peregrinación en honor a los mártires.

De la época bizantina a la Edad Media

Cristianización, gran terremoto en Petra en 363, edificios eclesiásticos, crisis y fin de la ciudad, islamización, cruzados en Petra

Período bizantino

Se considera como inicio de la era bizantina el año 324, cuando el emperador romano Constantino I impuso su dominio absoluto y trasladó la capital del imperio a Constantinopla (antes Bizancio, hoy Estambul), que lleva su nombre. El cristianismo ya se toleraba desde el año 313 (Cambio constantiniano), y en el 393 se convirtió en la religión del Estado.

En Transjordania, el periodo bizantino terminó en el año 636 con la batalla de Yarmuk, en la que el ejército del emperador bizantino Heraclio fue derrotado por los árabes musulmanes al mando de Jalid ibn al-Walid.

Persistencia de la conciencia nabatea

La tradición étnica nabatea continuó en Petra y en la región hasta finales del siglo VI d.C.. Así lo demuestran las inscripciones griegas del periodo bizantino-cristiano con nombres personales y de lugares nabateos en formas helenizadas, así como los artefactos arqueológicos. Puede que el griego fuera la lengua franca y el cristianismo la religión predominante, pero un fuerte sentimiento de identidad seguía estando presente entre la población de origen nabateo siglos después del fin de su estado. (K. D. Politis, p. 188)

Los nabateos se convierten al cristianismo

A partir de mediados del siglo IV d.C., los nabateos abrazaron el cristianismo, al principio de forma lenta y vacilante. Los obispos de Petra participaron en los concilios cristológicos de 347, 359 y 362 d.C. Sin embargo, a finales del siglo IV se produjo de nuevo un fuerte retorno a la religión nabatea. Los antiguos templos se mantuvieron en uso al menos hasta el terremoto de 363.

Terremoto devastador en Petra

Terremoto, Gran Templo

El 19 de mayo de 363, un terremoto causó graves destrozos en Petra. Como la ciudad ya estaba en decadencia en ese momento, nunca se recuperó del desastre. Así, en la antaño magnífica Via Columnada, os escombros sólo se retiraron parcialmente para permitir que se construyeran tiendas más pequeñas y estructuras privadas con los escombros. El Templo de los Leones Alados, el 'Gran Templo' y el Teatro ya no fueron reconstruidos. La falta de fondos para restaurar las complejas estructuras de protección contra las inundaciones repentinas (véase más arriba) hizo que se depositaran cada vez más escombros aluviales en la ciudad. La reparación y el mantenimiento permanente de las kilométricas tuberías de agua potable procedentes de fuentes lejanas también puede haber sido un problema importante.

División del Imperio Romano

Tras la división del imperio en el año 395, las provincias de Siria, Palestina y Transjordania pasaron a pertenecer a Roma Oriental, el posterior Imperio Bizantino. En la reorganización administrativa que había comenzado antes, Petra se convirtió en la capital de la nueva Provincia Palaestina Salutaris (llamada Palaestina Tertia desde principios del siglo V), que incluía zonas del actual sur de Jordania, el Néguev y probablemente también la península del Sinaí.

Barsauma "misiona" en Petra

Incluso después de la destrucción causada por el terremoto de 363, las actividades cultuales continuaron en los templos nabateos. Así lo demuestra la narración del monje Barsauma (también Bar Sauma). Iba con 40 compañeros destruyendo templos "paganos" y sinagogas judías para "convertir" a la gente al cristianismo.

Cuando Barsauma apareció en la entrada de Petra, los asustados habitantes cerraron las puertas, que sólo abrieron frente a sus amenazas de destrucción de la ciudad. Petra sufría entonces una sequía de cuatro años, pero justo en ese momento empezó a llover con fuerza y las inundaciones arrasaron la muralla de la ciudad, con lo que quizá se refería al dique situado frente al Siq, que pudo haber quedado inestable debido a un terremoto en el año 419. En vista de esta "señal celestial" se celebraron bautismos masivos. A partir de entonces, no hubo más noticias sobre el "paganismo" en Petra.

Iglesia de la Cima

Iglesia de la Cima

En una colina al norte, cerca de la muralla, un edificio de la época nabatea se convirtió en una de las primeras iglesias de Petra. El complejo, llamado Iglesia de la Cima por los arqueólogos, puede haber pertenecido a una zona militar.

La Tumba de la Urna transformada en iglesia

Interior de la Tumba de la Urna

La monumental Tumba de la Urna de la segunda mitad del siglo I d.C. se convirtió en una iglesia cristiana y, según una inscripción griega en su interior, fue consagrada por el obispo Jasón el 24 de junio de 446. Por razones litúrgicas, las tres tumbas de la pared posterior de la cámara en la roca se ampliaron en ábsides de bóveda plana para este fin.

Iglesia bizantina (Iglesia de Petra)

Iglesia de Petra

La basílica de tres naves (también llamada Iglesia de Petra) se construyó en varias fases a partir del año 450 aproximadamente, utilizando piedras de edificios nabateos y romanos, entre otros, que habían sido víctimas del terremoto del año 363. Después de que se incendiara hacia el año 600, la iglesia volvió a ser destruida y enterrada por posteriores terremotos, ocultando los hermosos suelos de mosaico de los iconoclastas de épocas posteriores.

Iglesia de Petra

Capilla Azul

Capilla Azul

Un poco más tarde que la Iglesia de Petra, se erigió un edificio más pequeño un poco más arriba en la ladera, que puede haber sido la capilla privada del obispo. La capilla recibió su nombre actual por las columnas de granito azul y el interior de mármol azul.

Sitio de peregrinación de Jabal Harun

Jabal Harun

En la montaña situada a 5 km al suroeste del centro de Petra se dice que está enterrado Aarón, el hermano de Moisés venerado por judíos, cristianos y musulmanes. A finales del siglo V se construyó un monasterio en el emplazamiento de un santuario nabateo anterior, que era un lugar de peregrinación muy visitado. Tras su destrucción, probablemente a causa de los terremotos, fue reparado en varias ocasiones y permaneció en uso al menos hasta el siglo IX.

Petra como lugar de destierro

Durante los reinados de los emperadores romanos (orientales) Anastasio I (491-518) y Justino I (518-527), Petra fue un lugar de destierro tanto para criminales como para eclesiásticos cuya visión del cristianismo difería de la línea oficial del gobierno y el clero de Constantinopla. (Z.T. Fiema, p. 153)

Papiros de Petra - Vida cotidiana en Petra

Papiros de Petra

Durante la excavación de la Iglesia de Petra, se encontraron 152 rollos de papiro carbonizados. Tras conseguir que los textos escritos en griego fueran legibles, resultó que se trataba de documentos fechados de una rica familia de terratenientes. Las escrituras de propiedad, los documentos comerciales, los contratos, etc. proporcionan una visión única de la vida cotidiana en Petra en los años 537 a 592/93.

Los Papiros de Petra confirman que la agricultura era la fuente de ingresos más importante en los alrededores de Petra en época bizantina, y los contactos comerciales seguían siendo locales. Al parecer, las costumbres y tradiciones nabateas siguieron existiendo incluso 400 años después de la anexión romana. (Fiema, S. 310)
más al respecto

Petra ya no es una ciudad

A partir de finales del siglo VI o principios del VII, Petra dejó de ser un asentamiento urbano habitable. Dado que las canalizaciones hacia los manantiales lejanos fueron destruidas, el agua disponible en la zona urbana habrá sido probablemente sólo suficiente para unos pocos cientos de personas. En su apogeo, vivían allí unos 30.000 habitantes. La población restante se las arreglaba para sobrevivir, entre otras cosas, buscando recursos en los edificios antiguos y saqueando las numerosas tumbas. Después de mediados del siglo VII, el antiguo acceso principal a través del Siq dejó de utilizarse. Un terremoto en el año 748 causó nuevos y graves daños. Sin embargo, la cuenca del valle de Petra permaneció habitada en forma de grupos dispersos hasta el siglo XII y quizás más.
(Info de Bikai y Fiema)

Inicio de la islamización

Con la victoria del ejército musulmán en la batalla de Yarmuk en el año 636, la era bizantina o romana oriental terminó en Transjordania y comenzó la era islámica. Poco después comenzó la islamización de la población también en la región de Petra.

Modificaciones islámicas en Qasr al-Bint

En Qasr al-Bint, el antiguo templo principal nabateo de Petra, los arqueólogos encontraron rastros de una reconstrucción islámica temprana de los siglos IX-X, consistente en un muro de terraza en la escalera monumental y un muro perimetral en el pronaos, construido con piedras de escombros reutilizadas y tambores de columnas. (Renel & Fournet)

Cruzados en Petra

Castillo sobre Jabal al-Habis

Para controlar las rutas de caravanas entre Siria y Egipto, Balduino I (rey de Jerusalén) ordenó la construcción de la fortaleza de Montreal en Shobak (25 km al norte de Petra) en 1115. Al año siguiente, se construyó el puesto avanzado de Vaux Moise (Valle de Moisés, en árabe al-Wuʿaira) al este de Petra, sobre los restos de una estructura predecesora nabatea o romana. En Jabal al-Habis, por encima del destruido centro de la ciudad, los cruzados construyeron otro castillo sobre los restos de una antigua fortaleza (foto superior). En Wadi Farasa Este, utilizaron las ruinas del Complejo de la Tumba del Soldado para construir un recinto fortificado más pequeño.

Después de que Saladino derrotara a los cruzados en la batalla de Hattin en 1187, los ayubíes también conquistaron sus grandes fortalezas y las tomaron.

El sultán Baibars pasa por Petra

Para frustrar una conspiración contra él, el sultán mameluco Baibars (1260-1277) viajó desde El Cairo, en Egipto, hasta Kerak, en la actual Jordania. Después de cinco días, procedente del Wadi Araba, su tropa subió al Jabal Harun y desde allí descendió a Petra. El historiador árabe Nuweri (1279-1332) escribió un informe sobre este viaje con una descripción detallada de Petra, basada en el relato de Ibn 'Abd az-Zaher, cronista del sultán.
(F. Zayadine, p. 160/161)

Redescubrimiento, tiempos modernos, actualidad

Primeros visitantes europeos en Petra, inicio de la exploración científica, Patrimonio Mundial de la UNESCO, nuevo museo

Johann Ludwig Burckhardt en Petra

Johann Ludwig Burckhardt

La visita secreta del suizo Johann Ludwig Burckhardt (1784 - 1817) a Petra el 22 de agosto de 1812 se considera el inicio del descubrimiento moderno del yacimiento arqueológico. Mientras viajaba de Alepo a El Cairo a través de Transjordania, Burckhardt se enteró de la existencia de la antigua ciudad y fue a buscarla. Durante su estancia en Oriente, se vistió de árabe y se hizo llamar jeque Ibrahim ibn Abdallah. Sus cuadernos de viaje se publicaron póstumamente a partir de 1819, primero en inglés con su nombre John Lewis Burckhardt, y a partir de 1820 en alemán.

Expedición británica

Tras conocer el descubrimiento de Burckhardt, los oficiales navales británicos Charles Leonard Irby y James Mangles fueron a Petra durante dos días en mayo de 1818 con un grupo bien equipado de 11 personas. Entre ellos se encontraba William John Bankes, cuyos dibujos se encuentran entre los primeros documentos pictóricos de Petra. Sin embargo, no figuran en el diario de viaje de Irbes y Mangles, gracias al cual Petra adquirió cierta notoriedad en Gran Bretaña. (van der Meijden Zanoni)

Primera presentación científica

Laborde, Linant

Los franceses Léon Emmanuel Simon Joseph de Laborde y Louis Maurice Adolphe Linant de Bellefonds viajaron juntos a Petra en 1828, permanecieron allí durante 6 días y documentaron ampliamente las ruinas en dibujos y descripciones. En 1830-33 se publicó el magnífico volumen Voyage de l’Arabie Pétrée par Léon de Laborde et Linant, ricamente decorado con litografías, xilografías y dibujos topográficos. El libro también contiene consejos prácticos para viajar por el desierto. Una traducción al inglés en 1836 la hizo accesible a un gran número de lectores y dio forma a una idea de Petra que siguió siendo dominante en el siglo XIX. (van der Meijden Zanoni)

Brünnow y von Domaszewski

Brünnow and von Domaszewski

La exploración sistemática de Petra comenzó con la expedición de Rudolf-Ernst Brünnow (foto de la izquierda) y Alfred von Domaszewski en 1897 y 1898. Su obra Die Provincia Arabia, Volume 1, publicada en 1904, con un catálogo de las tumbas y otros monumentos de Petra, constituye la base para la posterior exploración científica del yacimiento arqueológico y aún hoy sirve de referencia. Las descripciones detalladas se ilustran y completan con una gran cantidad de fotografías, dibujos, mapas con la localización de los monumentos, etc.

Alois Musil

El sacerdote, teólogo y orientalista austro-checo estuvo cuatro veces en Petra. Su exhaustiva obra Arabia Petraea, publicada en 1907, contiene una documentación detallada de los distintos monumentos con un mapa fiable.

Gustaf Dalman

Dalman siguió el trabajo de Brünnow & von Domaszewski y lo superó en numerosas descripciones detalladas. Los publicó en 1908 en el libro Petra und seine Felsheiligtümer, profusamente ilustrado con fotografías y dibujos. Su numeración de los monumentos también se utiliza hoy en día en la investigación de Petra.

Relevamiento del centro de la ciudad

Durante la Primera Guerra Mundial, el Mando de Protección de Monumentos Turco-Alemán, dirigido por Theodor Wiegand, inspeccionó, cartografió y fotografió el centro de la ciudad de Petra durante quince días en 1916. Aunque no se realizaron excavaciones, los resultados y los planos publicados en 1921 fueron y siguen siendo una base importante para entender Petra como asentamiento urbano. Otra contribución a la investigación es la constatación de que las fachadas de las tumbas monumentales forman parte de complejos arquitectónicos con estructuras de mampostería, como el Complejo de la Tumba del Soldado. (Schmid, p. 143)

Creación de la Autoridad de Patrimonio

Tras la creación del Emirato de Transjordania bajo el dominio del Mandato Británico en 1921, en 1923 se estableció en Ammán el Departamento de Antigüedades, la Autoridad de Patrimonio de Jordania, que existe hasta la actualidad. Con ello se creó una institución para regular y supervisar legalmente las actividades de excavación en el país.

Primera excavación en Petra

La primera excavación sistemática en Petra fue dirigida por la pareja de arqueólogos británicos Agnes Conway y George Horsfield, que fue inspector jefe de antigüedades en Transjordania entre 1928 y 1936.

Desde entonces, se han llevado a cabo innumerables campañas de excavación por parte de equipos internacionales y jordanos y, sin embargo, se calcula que sólo se ha explorado arqueológicamente el 20% de la zona de Petra.

Reasentamiento de los beduinos de Petra

Umm Sayhoun

Unas 140 familias de la tribu beduina de Bdul (también: Bedul, Bdoul) vivían en las cuevas y tumbas de Petra hasta que el gobierno las reubicó en el pueblo de Umm Sayhoun, de reciente construcción (foto). Era necesario proteger y explorar mejor el antiguo yacimiento, así como utilizarlo para el turismo. Hoy en día, muchos bdul trabajan en Petra en el campo del turismo, como guardias o como ayudantes en las excavaciones.

Petra declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO

En 1985, Petra fue inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO como "uno de los yacimientos arqueológicos más famosos del mundo, que combina las antiguas tradiciones orientales con la arquitectura helenística".

Creación del Parque Arqueológico de Petra

En 1993, el gobierno jordano puso bajo protección especial una zona de 264 kilómetros cuadrados alrededor de Petra. Se conoce como Parque Nacional de Petra (PNP) y, más exactamente, como Parque Arqueológico de Petra, y está administrado por el Ministerio de Turismo y Antigüedades.

Apertura del nuevo Museo de Petra

Petra Museum

En abril de 2019 se inauguró un nuevo Museo de Petra. El moderno edificio, situado junto a la entrada principal del yacimiento arqueológico, tiene una superficie de exposición de 1.800 metros cuadrados. En 8 galerías se presentan 300 hallazgos de la región de Petra, empezando por el periodo paleolítico. Cada galería está concebida como una exposición temática, que también transmite cómo vivían las personas en el pasado, qué conocimientos y habilidades tenían y cómo afrontaban los desafíos climáticos.


Lista de reyes nabateos

Los jeques nabateos llevaban el título de malak / rey ya en el siglo III a.C. y quizás antes.

272 - 252 BC
Mención de un rey nabateo en el papiro de Posidipo de Pella (280 - 270 en la corte de Ptolomeo II Filadelfo en Alejandría)

Aretas I.   (alrededor de 168 a.C.)

Aretas II.   (ca. 120 /110 – 96 a.C.)

Obodas I.   (ca. 96 – 85 a.C.)

Rabbel I.   (ca. 85 /84 a.C.)

Aretas III.   (84 - 59 a.C., Philhellenos, "amigo de los griegos")

Malichus I.   (59 - 30 a.C.)

Obodas II.   (30 - 9 a.C.)

Aretas IV.   (9 BC - 40 d.C., Philopatris, "que ama a su pueblo")

Malichus II.   (40 - 70 d.C.)

Rabbel II.   (70 /71 – 106 d.C., "que da vida y salvación a su pueblo")


Fuente: Robert Wenning (1993) y más tarde sus notas sobre Obodas II/III


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