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Anfiteatro de Petra

Anfiteatro de Petra

El monumental teatro que se despliega al final de la necrópolis de la Calle de las Fachadas da al visitante una prueba contundente de que Petra era también una verdadera "ciudad de los vivos". Miles de personas solían reunirse aquí para asistir a espectáculos de culto o culturales. Tallado directamente en la roca del Jabal al-Madhbah, el auditorio semicircular del teatro (cavea) podía acomodar hasta ocho mil espectadores.

Las marcas de los maestros canteros, descubiertas por Philip C. Hammond durante sus excavaciones en los tambores de las columnas, lo llevaron a datar su construcción a principios del siglo I d.C., durante la época de auge arquitectónico bajo el gobierno del rey nabateo Aretas IV. Después de la anexión romana en el año 106 d.C., el teatro fue ampliado, para lo que tuvieron que ser rebanados los frentes de algunas tumbas más antiguas, cuyas cavidades se pueden ver en la pared de roca del fondo.

Elementos arquitectónicos

El teatro está orientado hacia el este. Su cavea abarca unas cuarenta y cinco filas de asientos divididas en tres galerías horizontales separadas por una pasarela semicircular o praecinctio, y a las que se accede a través de siete escaleras radiales (scalaria). El rango social dictaba el orden de los asientos, siendo la ima cavea, el nivel más bajo cercano a la escena, el que estaba reservado para el público distinguido. La media cavea era para ciudadanos respetables, mientras que la summa cavea, las filas más altas, para las clases bajas. La orchestra semicircular entre los asientos y el escenario, normalmente el lugar del coro en las obras dramáticas, también estaba tallada en la roca y solía tener un suelo de mortero duro.

La scaenae o edificio de escenario estaba construido de sillería y revestido de mármol. En la estructura parcialmente reconstruida se pueden reconocer las tres entradas: La puerta central "real" curvada o valva regia, reservada a la realeza o al actor principal, flanqueada por dos puertas más pequeñas de "invitados", llamadas porta hospitalis. El scaenae frons, el frente arquitectónico, solía tener de uno a tres niveles de columnas, además de balcones y esculturas. Durante excavaciones se encontraron fragmentos de estatuas de Afrodita, Hermes y Hércules que formaban parte de la ornamentación en la época romana.

Dos entradas de bóveda de cañón a cada lado, bajo la zona de asientos, se conectaban con una eficiente red de pasadizos y salidas para el público.

Si bien la estructura sigue en gran medida el modelo descrito por Vitruvio para la construcción de teatros romanos, su cavea tallada en la roca, técnica de albañilería, y el sistema de drenaje de agua de lluvia todavía visible a lo largo de los praecinctio y la galería superior, son definitivamente nabateas (Philip C. Hammond.)

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