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Cueva de Lot

Lot's Cave / © Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe

Monasterio de San Lot

El Santuario de San Lot en Deir 'Ain 'Abata (monasterio del manantial de Abata en árabe), es un complejo monástico construido alrededor de una cueva natural donde los primeros cristianos creían que Lot, sobrino de Abraham, y sus hijas encontraron refugio tras la destrucción de Sodoma y Gomorra. Conocido popularmente como "Cueva de Lot", el santuario es uno de los sitios bizantinos más importantes de Jordania.

Según el Antiguo Testamento, las ciudades de Sodoma y Gomorra, cerca del Mar Muerto, eran lugares donde la gente vivía una vida impía y viciosa. Dios decidió destruirlas con una lluvia de fuego y azufre. Pero antes, salvó al sobrino de Abraham, el justo Lot y a su familia. Cuando salían de la ciudad en llamas de Sodoma, la mujer de Lot desobedeció la orden de Dios de no mirar atrás y por ello fue convertida en estatua de sal (Génesis 19:26). Lot y sus dos hijas se refugiaron en una cueva en la ladera de una colina cerca de la pequeña ciudad de Zoara - un lugar representado en el famoso mapa del piso de mosaico en Madaba del siglo VI dC.

Durante las campañas arqueológicas llevadas a cabo en el extremo sureste del Mar Muerto en 1986, se pudo identificar la ubicación de la Cueva de Lot con las ruinas de un emplazamiento religioso en una colina escarpada que domina la ciudad moderna de as-Safi (antigua Zoara bíblica). Fue excavada y restaurada por el Dr. Konstantinos D. Politis y su equipo, que también impulsó la creación del adyacente Museo en el Lugar más bajo del Mundo, donde se exponen varios hallazgos de las excavaciones.

El santuario de Agios ("Santo" en griego) Lot es un complejo monástico bizantino construido entre los siglos V y VII d.C. en torno a una cueva natural. La iglesia basilical, de tres naves, tiene pavimentos de mosaico con inscripciones griegas, fechadas en abril de 606 d.C. y mayo de 691 d.C. Están parcialmente cubiertos para su protección, algunos fueron retirados y se exponen en el Museo. Al sur hay una gran cisterna, y al norte, un refectorio con horno, un albergue de peregrinos y una cámara funeraria comunal.

Nave norte de la iglesia que conduce a la Cueva de Lot

La entrada de la cueva

Los capiteles de las pilastras de arenisca a ambos lados de la entrada de la cueva están tallados con cruces de tipo maltés con restos de pintura roja. El dintel tiene una cruz similar en el centro flanqueada por dos rosetas.

Cueva de Lot

La cueva, que los primeros cristianos bizantinos creían que era el lugar donde se refugiaron Lot y sus hijas, es el punto central de todo el complejo monástico. Las excavaciones realizadas en el interior de la cueva revelaron una serie de escalones que conducen a una sala muy pequeña de 200 x 250 cm, pavimentada con losas de mármol blanco.

Vasijas de cerámica de la Edad de Bronce (III milenio a.C.)

Halladas en los niveles más bajos de la Cueva de Lot, demuestran que ésta tiene una larga historia de ocupación. Algunas de estas vasijas debieron de ser vistas en el lugar por los primeros cristianos, que las habrían asociado con la historia de Lot del Antiguo Testamento y, por tanto, las habrían considerado sagradas. Expuestas en el Museo en el Lugar más bajo del Mundo.

En el Coran, Lot es conocido como el profeta Lut. Los graffiti árabes de los muros de la iglesia y las cerámicas de finales del siglo VII-VIII d.C. indican que el lugar fue venerado durante el periodo islámico tanto por cristianos como por musulmanes. El santuario de San Lot en Deir Ain Abata fue proclamado holy maqam (lugar sagrado del Islam) por S.M. el difunto rey Hussein en 1995 y, por consiguiente, quedó bajo la protección del Ministerio de Religión y del Ministerio de Turismo y Antigüedades.

Nave central y presbiterio

La basílica se encontró especialmente bien conservada hasta una altura por encima de la cornisa donde comenzaba el tejado abovedado. La naturaleza de los restos llevó a los excavadores a la conclusión de que fue abandonada pacíficamente y no sufrió destrucción ni por terremotos ni por invasores.

La zona del altar o presbiterio está elevada respecto al resto de la nave central y estaba separada por paneles pantalla de mármol blanco importado. En la pared del ábside hay un synthronon (banco semicircular para los sacerdotes) de tres niveles. El mosaico del presbiterio (cubierto de arena para protegerlo), datado en el año 605 d. C., está decorado con motivos típicamente paleocristianos/bizantinos, como pájaros, un cordero y un pavo real, todo ello rodeado de vides. En el centro, hay un cáliz estilizado y debajo una cruz rodeada con la inscripción griega TELOS KALON, que significa "Buen Fin".

El mosaico de la nave central (descrito a continuación) se muestra hoy parcialmente a los visitantes. A su izquierda pueden verse restos del ambón heptagonal o púlpito.

Pavimento de mosaico en la nave

Tiene una inscripción griega de seis líneas en la que se nombra a los clérigos, al gobernador y probablemente al mosaiquista (Iannis hijo de Sabinaou). También describe el lugar como "Agios Topos", un lugar santo, lo que sugiere un episodio bíblico, y la iglesia como una basílica, lo que significa que era lo suficientemente grande como para albergar peregrinos. La fecha del mosaico (691 d.C.) también es significativa, ya que se sitúa durante el periodo de dominación islámica omeya (636-750 d.C.).

Estas observaciones realizadas por el excavador, el Dr. Konstantinos D. Politis, también llaman especialmente la atención sobre los diseños florales que rodean la inscripción: "Sus largas ramas extendidas, coronadas por grandes hojas anaranjadas, recuerdan las decoraciones pintadas de la cerámica nabatea. De hecho, este motivo puede marcar una continuidad de los estilos artísticos nabateos procedentes de Petra que perduraron hasta bien entrado el periodo islámico". Fragmentos de cerámica nabatea de los siglos I a.C. - I d.C. fueron encontrados en el sitio.

Gran cisterna

Al sur de la iglesia hay un reservorio abovedado de siete metros de profundidad, que estaba cubierto por troncos de palmera y alimentado por un complejo sistema de captación de agua, con tanques de decantación y conductos internos. La estructura es comparativamente grande, lo que indica que el Santuario de Lot atraía antaño a numerosos peregrinos.

Vista hacia el norte en dirección al refectorio (comedor), la cocina y el albergue de peregrinos.

Un camino de grava desde el Museo en el Lugar más bajo del Mundo hasta el sitio y una escalera empedrada hasta la iglesia facilitan el acceso. La iglesia se ha preservado y se le ha instalado un cobertizo de protección.

Estatua de la esposa del profeta Lot

La formación rocosa que se alza por encima de la carretera y el Mar Muerto, cerca de la entrada al Wadi Mujib, se dice que son los restos del pilar de sal que fue la mujer de Lot, que, cuando abandonaban la ciudad de Sodoma desobedeció la orden de Dios: "Entonces la mujer de Lot miró atrás, a espaldas de él, y se volvió estatua de sal." (Genesis 19:26).


© Texto y fotos: Universes in Universe.
Fuentes incluyen:
Konstantinos D. Politis: The Monastery of Aghios Lot at Deir ‘Ain ‘Abata In Jordan. In: Byzanz – das Römerreich im Mittelalter Teil 2, 1 Schauplätze, Falko Daim · Jörg Drauschke (Editors), Verlag des Römisch-Germanischen Zentralmuseums, 2010.
The Sanctuary of Agios Lot, At Deir 'Ain 'Abata, UNESCO Tentative Lists, Date of Submission: 18/06/2001.


Ubicación, acceso:

Cueva de Lot
Desde el Museo en el Lugar más bajo del Mundo, se puede subir al santuario por un camino de grava y escaleras.
Aprox. 130 km desde Amánn; 200 km desde Aqaba; 120 km desde Petra

Ubicación en el mapa


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