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Castillo de Karak

Castillo de Karak

El castillo de Karak (o Kerak), famoso bastión de los cruzados y más tarde ciudadela mameluca, es un impresionante ejemplo de arquitectura militar. Construido sobre una colina, está separado de la antigua ciudad fortificada por un profundo foso.

El lugar era uno de los principales asentamientos del antiguo Reino de Moab alrededor del siglo IX a.C. El Antiguo Testamento describe cómo el Rey de Israel y sus aliados sitiaron Kir Moab (o Kir Heres), como se conocía entonces a Karak, pero el sacrificio que el Rey Mesha hizo de su propio primogénito evitó la inminente derrota. Después de la dominación nabatea a principios de la era común, la ciudad se convirtió en un centro regional en la Arabia romana (bajo el nombre de Characmoba) y en una ciudad diocesana durante el período bizantino. Aparece como una ciudad amurallada en el mapa del mosaico de Madaba.

El imponente castillo que se puede admirar hoy día fue construido por los cruzados a mediados del siglo XII d.C.. Fue la base de las temerarias y crueles campañas del Lord Raynaldo de Châtillon. Karak resistió varios asedios musulmanes, pero finalmente cayó en manos de Saladino en 1187. Bajo el dominio del sultán mameluco Baibars a partir de 1264, el castillo fue renovado sustancialmente con fortificaciones más fuertes y ampliaciones como el torreón norte.

El complejo edilicio

Karak es un gran edificio en forma de cuña de unos 220 m de longitud, 125 m de ancho en el extremo norte y 40 m en el sur.

Las dos fases principales de construcción son la cruzada (1142 - 1188 d.C.) y la mameluca (1263 - 1517 d.C.) La mampostería de los cruzados se caracteriza por el uso de material rocoso oscuro de corte grueso de los alrededores. Los constructores de las dinastías ayubí y mameluca utilizaban una piedra caliza de color amarillo grisáceo procedente de una cantera más lejana, cortada en bloques rectangulares. Con esta clave de color, las partes norte y este del complejo pueden ser reconocidas como obra de los cruzados, la residencia fortificada en el sur del castillo y la parte baja de la muralla exterior en el oeste, como ayubí-mameluca, aunque erigidas en parte sobre los cimientos de los cruzados.

El macizo frente norte está reforzado por dos torres de esquina. A la izquierda de la moderna entrada de visitantes se puede ver la poterna original o puerta secundaria, oculta entre la torre y el muro, a la que se accedía a través de un puente de madera que cruza el foso norte.

El frente este tiene cuatro torres, y una empinada pendiente de mampostería o glacis que corre alrededor de la parte inferior de la pared exterior desde el centro frontal este hacia el sur.

El castillo está construido sobre dos niveles defensivos principales, separados por una muralla interior. La explanada superior contiene los edificios principales, como la iglesia de los cruzados, el torreón mameluco, el palacio y la mezquita. La explanada inferior, con su fila de galerías subterráneas, parece haber sido utilizado principalmente para el almacenamiento y la defensa. La entrada monumental de la muralla oeste durante la época mameluca sólo se puede reconocer desde fuera del castillo. Una galería alberga el Museo Arqueológico.


Castillo de Karak y Museo
Por el Camino de los Reyes
aprox. 125 km al sur de Amán,
90 km al sur de Madaba

Horarios:
Verano: 8:00 - 18:30 hs
Abril - mayo: 8:00 - 17:30 hs
Noviembre - abril: 8:00 - 16:00 hs
Ramadan: 8:00 - 15:30 pm

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© Foto arriba: Berthold Werner, via Wikimedia Commons


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