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Khirbet et-Tannur

Khirbet et-Tannur

El templo nabateo en la cima del Jabal et-Tannur en la confluencia de los wadis al-Hasa y La'aban al norte de la ciudad de Tafila, fue un importante lugar de peregrinación y celebración de rituales y banquetes sagrados entre los siglos II a.C. y IV d.C. Al no poseer un manantial, no desarrolló ningún asentamiento permanente. Funcionaba en conexión con el poblado y templo vecino de Khirbet edh-Dharih, a unos 7 km al sur sobre la antigua ruta de caravanas que venía de la ciudad capital Petra.

Mientras que el templo de Dharih está bien conservado y es de fácil acceso junto al Camino Real, el santuario del monte Tannur sólo revela algunos cimientos y detalles arquitectónicos. Sin embargo, la media hora de ascenso por su ladera sureste desde el camino de ripio, bien vale el esfuerzo: Retrazando el camino de peregrinación de los nabateos, se disfruta de magníficas vistas.

Templo y Deidades

El santuario consistía en un temenos (recinto del templo), con un patio delantero y galerías columnadas cubiertas en los lados norte y sur que conectaban con cuartos con bancos en tres lados, llamados triclinium utilizados para descanso y banquetes rituales.

El inner temenos (área sagrada) era un recinto cuadrado sin techo (ca. 10 x 10 m) con una plataforma de altar en el centro que tenía un nicho frontal para albergar las estatuas de culto del dios y la diosa principales. Durante las excavaciones se encontró una figura de culto masculina que sostenía un rayo y estaba flanqueada por becerros de toro. Representa probablemente al dios supremo Dushara con atributos e iconografía adoptados por los nabateos de culturas vecinas. De su esposa Allat sólo se encontraron un pie y una parte del trono con forma de león. Entre ellos podría haber estado ubicado el zodíaco, otro de los famosos descubrimientos de Khirbet et-Tannur. Rodea el busto de una Tique (diosa sde la fortuna, coronada por los muros de una ciudad) y es cargado por una Victoria alada (Nike). La pieza superior del zodíaco forma parte de la colección del Museo de Arte de Cincinnati, EEUU, junto con las principales estatuas de culto. Las esculturas datan de la fase principal de construcción de la primera mitad del siglo II d.C. El nicho del altar estaba enmarcado por una elaborada decoración que incluía bustos que también representaban signos del zodiaco, de los que se conservan dos: La personificación de Piscis (en Amán) y Virgo (en Cincinnati).

Una escalera conducía al techo del altar, donde se encendía una llama sagrada y se quemaban animales sacrificados. Incienso, granos y tortas de ofrenda eran incinerados a ambos lados del nicho del altar, y también en pequeños altares independientes esparcidos por todo el lugar.

La alineación este-oeste del santuario aseguraba que el sol naciente iluminara el nicho del altar durante los equinoccios de primavera y otoño, cuando se llevaban a cabo rituales y celebraciones especiales para asegurar la abundancia agrícola. Los restos de lámparas de cerámica con boquillas en varios niveles sugieren procesiones nocturnas y rituales para adorar a las deidades zodiacales que aparecían en el cielo estrellado.

La fachada oriental del temenos interior también estaba ricamente decorada. El famoso relieve conocido como la Diosa de la Vegetación, con velo de hojas y enmarcada por flores, proviene de un frontón semicircular del portal principal sobre el cual había un águila con las alas desplegadas. Ambas esculturas se exhiben en el Jordan Museum de Amán. Los estudiosos sugieren ver en ella a la diosa del cercano manantial de La'aban. Una inscripción encontrada en el lugar, fechada en el año 8 o 7 a.C., menciona obras de construcción dedicadas a la guardiana de esta fuente. Después de 2000 años, este nombre sigue vivo en el nombre de Wadi La'aban, el lecho del río que une Khirbet et-Tannur y Khirbet edh-Dharih.

Excavación y reevaluación

Khirbet et-Tannur fue excavado en 1937 por el arqueólogo estadounidense Nelson Glueck (1900-1971), entonces director de la Escuela Americana de Investigación Oriental de Jerusalén, en cooperación con el Departamento de Antigüedades de Transjordania. En esa época, era costumbre dividir los principales hallazgos entre el país de la excavación y la institución del arqurólogo. En 1939, Glueck envió los objetos de ASOR al Museo de Arte de Cincinnati, su ciudad natal en los Estados Unidos.

Después de la muerte de Glueck en 1971, sus registros científicos y muestras fueron al Museo Semítico de la Universidad de Harvard, Cambridge, MA. En 2002, la arqueóloga de Oxford Judith McKenzie inició un extenso análisis y reevaluación de los materiales y documentos, junto con un equipo multidisciplinario. Estos estudios dieron como resultado la publicación de dos volúmenes: Judith S. McKenzie et al., The Nabataean temple at Khirbet et-Tannur, Jordania. American School of Oriental Research, Boston, in collaboration with Manar al-Athar, University of Oxford, 2013. Una versión accesible para el público en general y los estudiantes es el manual A Gem of a Small Nabataean Temple. Excavations at Khirbet et-Tannur in Jordania por Marlena Whiting y Hannah Wellman. Manar Al Athar, University of Oxford, UK, 2016.


Khirbet et-Tannur
Sobre el Camino del Rey, entre Kerak (40 km) y Tafila (30 km)
Situado en la cima de Jabal Tannur, una colina al lado de la presa de Tannur, a 7 km de Khirbet edh-Dharih.
A unos 100 km al norte de Petra

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