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Gadara antigua está situada junto a la actual ciudad de Umm Qais (o Qays) en una meseta que se eleva en medio de un paisaje magnífico en el extremo noroeste de Jordania, con imponentes vistas más allá de los límites del país. Hacia el norte, el valle del río Yarmuk desciende abruptamente, detrás del cual se atisban los Altos del Golán. Con tiempo despejado, puede verse incluso hasta el Mar de Galilea a 12 km de distancia.

Gracias a su ubicación estratégica y a su importancia como escala en la principal ruta comercial de Bostra a los puertos mediterráneos, la ciudad de Gadara alcanzó gran prosperidad siendo parte de la provincia romana de Arabia. Su apogeo duró desde el siglo II hasta el IV, pero aún más tarde, en el período bizantino, se erigieron magníficos edificios sacrales. Gadara fue un importante lugar de peregrinación cristiana, por su mención en el Nuevo Testamento como el lugar donde Jesús expulsó a los demonios. También se veneró una tumba sagrada en la cripta frente al hipogeo romano, una de las estructuras funerarias mejor conservadas y más elaboradas de la Decápolis.

Desde el Decumanus Maximus, el principal eje este-oeste de la ciudad antigua, una escalinata conduce al restaurante, desde donde se tiene una vista espectacular de todo el lugar. Está está ubicado en una casona reacondicionada del pueblo otomano, que fue construido en la década de 1890 sobre y a partir de las ruinas de la Acrópolis. Imperdible es la visita al museo arqueológico en la finca restaurada del antiguo gobernador.

Gadara fue el punto final del acueducto Qanat Fir'aun (Canal del Faraón) de 170 km de longitud, de los cuales 106 km discurrían bajo tierra, siendo el túnel más largo de la antigüedad. Para hacerse una idea de cómo se construyó este túnel, es posible visitar el tramo de 380 m excavado en la roca bajo la Acrópolis.

Nombre y Cronología  

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El Nombre

Antes de la llegada de las tropas macedonias a finales del siglo IV a.C. (ver abajo) existía un asentamiento con el nombre semítico *gdr (terraza, muro de contención). Por la adición de la a el nombre fue transformado por los recién llegados en Gadara, que aparenta ser griego.

A principios del siglo II a.C., cuando el pueblo estaba bajo el dominio del Imperio seléucida , se le dio el epíteto de Antiochia Seleukeia, que, sin embargo, no se estableció de forma permanente.

En el transcurso del siglo IX el nombre Gadara desapareció de los registros escritos. Una fuente árabe de finales del siglo XIII/principios del XIV menciona un pueblo llamado Mukais en la provincia de Hauran. De aquí proviene Umm Qais (Umm significa "madre"). Según las investigaciones, el topónimo se deriva de la antigua palabra árabe Der Mukus (aduana) (Weber, p. 13). En los documentos oficiales otomanos del siglo XV-XVI, el nombre Mkeis (o Mkes), que estuvo en uso hasta el siglo XVIII, aparece varias veces, y hoy en día se utiliza de nuevo ocasionalmente para el poblado moderno.

La fuente principal de esta síntesis y de la cronología es la publicación fundamental Gadara - Umm Qes de Thomas M. Weber.

Cronología

Período prehelenístico
Las escasas evidencias arqueológicas anteriores al siglo III a.C. no permiten extraer conclusiones sobre el asentamiento temprano. Puede haber tenido el carácter de un caserío.


Período macedónico, ca. 333-301 a.C.
En la Crónica Mundial de Georgios Synkellos (monje bizantino e historiador del siglo VIII d.C.) hay una indicación de que las tropas macedónicas invadieron el área alrededor de Gader después de la Batalla de Issos en el año 333 a.C., confiscando las tierras y fundando una base militar sobre el cerro, de posición estratégica. (Weber, p. 59)


Ptolomeos y seléucidas, 301 - 98 a.C.

Luego de la victoria de Ptolomeo I Sóter sobre Antígono I Monóftalmos en la batalla de Ipsos (301 a.C.), Palestina y los territorios al este del Jordán quedaron bajo el dominio de los ptolomeos.

En el año 211 a.C. el ejército del seléucida Antíoco III sitió a Gadara, que en ese momento era una fortaleza en la frontera entre el territorio ptolemaico y el seléucida. Según el historiador Polibio (alrededor del 200 - al 120 a.C.), los habitantes de Gadara se asustaron tanto por la técnica de asedio frente a sus muros que se rindieron. Esta es la primera fuente histórica conocida sobre Gadara.

Los seléucidas ganaron un control más duradero sobre la ciudad sólo después de haber derrotado a los ptolomeos en la Batalla de Paneas (200 a.C.) y anexado la Ribera Este a su reinado. Gadara obtuvo los epítetos Antiocheia y Seleukeia.

La derrota en la guerra entre Roma y Siria (192-188 a.C.) debilitó el imperio seléucida. Por lo tanto, los poderes locales pudieron consolidarse en la primera mitad del siglo II a.C.: los hasmoneos judíos, los nabateos árabes y los itureanos sirios.

Las ciudades de la Ribera Oriental del Jordán experimentaron un auge. En Gadara, las defensas fueron completamente rediseñadas. Los hallazgos arqueológicos muestran una creciente prosperidad de la población y un mayor intercambio con el mundo griego.


Hasmoneos, 98 - 90 y ca. 82 - 64/63 a.C.

Después de diez meses de sitio, Gadara fue conquistada en el 98 a.C. por los hasmoneos bajo Alejandro Janneo (alrededor del 126 a.C. - 76 a.C.).

Cuando la expansión de los hasmoneos cortó el acceso de los nabateos al Mediterráneo, interrumpió sus rutas comerciales y ocupó sus territorios del Mar Muerto, estalló la guerra. En el año 93 a.C., el rey nabateo Obodas I derrotó a las tropas hasmoneas y tomó posesión de las regiones de Galaad y Moab. Pero esto fue "aparentemente más una reivindicación política y un acuerdo entre las dos partes beligerantes que un proceso que condujo al establecimiento de una administración nabatea en Galaad....". No hay ni en la tradición literaria ni en la evidencia arqueológica una indicación de que los nabateos hayan tomado posesión de esta región para sus asentamientos". (Robert Wenning, Die Dekapolis und die Nabatäer, 1994)

Alrededor del 83 a.C. los hasmoneos recuperaron el poder en la región. Gadara también habrá vuelto a caer bajo su mando. "... el entusiasmo con el que se celebró siglos después la liberación de la ciudad por Pompeyo [muestra] lo traumático que debe haber sido para la población el dominio extranjero". (Weber, p. 65)


Época romana

64 a.C. - Liberación por Pompeyo

Cuando el ejército romano bajo el general Cneo Pompeyo Magno (106 - 48 a.C.) conquistó la Ribera Este, Gadara fue liberada de la ocupación hasmoneana. Pompeyo reconoció la autonomía (relativa) de varias ciudades helenizadas, que más tarde formaron una comunidad de intereses conocida como Decápolis (el término sólo surgió 100 años después), y a la que Gadara también perteneció. Por lo tanto, el año 64 a.C. fue fijado allí como el comienzo de un calendario pompeyano y apareció en las monedas de la ciudad como el año "1 de la ciudad de Roma".

Flavio Josefo escribió que Pompeyo había reconstruido Gadara, destruida por los hasmoneos, para hacer un favor a Demetrio, su liberto (esclavo liberado) y confidente del comandante. Sin embargo, no hay evidencia arqueológica de esto, pero: "Ciertamente, también en Gadara se reacondicionaron los antiguos santuarios y se repararon los muros de la fortaleza. Al mismo tiempo, los ciudadanos expulsados fueron convocados a regresar del exilio, y sus derechos y propiedades fueron restituidos". (Weber, pp. 67-69)


Herodes, 30 - 4 a.C.
Como rey vasallo del Imperio Romano, Herodes el Grande gobernó Judea, Galilea, Samaria y las regiones vecinas, por lo tanto también Gadara. Los ciudadanos de la ciudad intentaron en vano desacreditarlo ante el poder central romano y deshacerse de él. Sólo después de la muerte de Herodes (4 a.C.) Gadara fue puesta de nuevo bajo la jurisdicción del gobernador de la provincia romana de Siria.


Período Imperial Temprano, 4 a.C.-106 d.C.

La leyenda del exorcismo de los demonios por Jesús en Gadara, que se relata en el Evangelio de Mateo (ver el texto), puede ser colocada durante el reinado de Tiberio (14-37 d.C.).

Durante el primer levantamiento judío contra los romanos (66 - 70/74 d.C.) Gadara fue destruida. La rebelión terminó con la destrucción de Jerusalén, y el protectorado de Judea fue declarado provincia romana en el año 70 DC. "Posiblemente el origen de la Decápolis como una unidad administrativa subordinada dentro de las fronteras de la Provincia de Siria también debe ser visto como una consecuencia directa de la guerra." (Weber, p. 72)

Gadara y las ciudades vecinas de Adra'a y Abila, que también pertenecían a la Decápolis, construyeron una canalización de agua de 170 km de longitud en varias fases entre los años 90 y 210 d.C. Recorría más de 106 km a través de un sistema de túneles y era, con holgura, el túnel más largo y uno de los logros de ingeniería más importantes del mundo antiguo - más al respecto en el correspondiente capítulo de nuestro recorrido fotográfico informativo .


Parte de la Provincia Arabia, a partir del año 106 d.C.
En el año 106, anexión del Imperio Nabateo por Roma y establecimiento de la Provincia Arabia con la ciudad siria del sur Bostra como capital. Las ciudades de la Decápolis, incluyendo Gadara, pasaron a formar parte de la nueva provincia. En Gadara, en la primera mitad del siglo II, altos oficiales del ejército romano aparecen nombrados en las inscripciones como benefactores públicos.


Apogeo, siglos II al IV d.C.

Gadara alcanzó su apogeo con los programas de desarrollo urbano y renovación durante las dinastías Antonina (98 - 180 d.C.) y Severa (193 - 235 d.C.). Ampliación de la zona urbana hacia el oeste y construcción de nuevos edificios públicos al estilo de las ciudades vecinas.

Después de un período de amenazas externas e inestabilidad económica, la ciudad parece haberse recuperado a principios del siglo IV, pero sin poder reanudar y completar proyectos de construcción más antiguos que se habían quedado atrás.


Época bizantina

Gadara se convirtió en un centro de peregrinación donde los fieles conmemoraban la expulsión de los demonios por Jesús, tal como lo describió Mateo. También se veneraba una tumba sagrada en la cripta bajo la basílica de cinco naves, que fue construida en el tercer cuarto del siglo IV frente al hipogeo romano.

El aumento del poder eclesiástico en el siglo VI d.C. se aprecia especialmente en el conjunto formado por el atrio, el edificio central y la basílica de tres naves en la Terraza occidental en el centro de la ciudad. Fue construido sobre las ruinas de espléndidos edificios imperiales romanos, reutilizando elementos arquitectónicos de los mismos.


Periodo islámico

Después de la batalla de Yarmuk en 636 d.C., en la que el ejército del emperador bizantino Heraclio fue derrotado por los árabes musulmanes bajo el mando de Halid ibn Walid, comenzó el periodo islámico.

"El cambio de poder en Gadara fue probablemente también el resultado de la diplomacia bilateral: Aunque el Califato fue reconocido en Damasco y se pagaban los impuestos, poco cambió en el nivel político local. (Weber, p. 84) Las iglesias se mantuvieron hasta bien entrado el periodo omeya (661-750) y fueron utilizadas por las comunidades cristianas.


Decadencia a partir del siglo VIII
"El deterioro general de la cultura urbana puede atribuirse esencialmente a una serie de terremotos que golpearon duramente a Gadara durante los siglos VII y VIII. En los siglos siguientes, sin embargo, la comunidad urbana se fue reduciendo gradualmente a pequeños asentamientos más rurales en varios puntos de la ciudad antigua hasta que, a finales del siglo XIX, surgió un nuevo pueblo en la antigua "Colina de la Acrópolis", que podría considerarse como el núcleo de la ciudad moderna y de rápido crecimiento de Umm Qais". (A. Hoffmann, p. 102) Según documentos oficiales, el poblado estaba habitado en el siglo XVI y en él se pagaban impuestos.


Poblado otomano tardío
De 1890 a 1930 se construyó un pequeño pueblo sobre las ruinas de la antigua "Acrópolis". Se utilizaron piedras y elementos constructivos de la antigua ciudad. Después de que la Administración Jordana de Patrimonio decidiera evacuar el pueblo para investigar y proteger los sitios antiguos, los habitantes tuvieron que abandonar sus casas alrededor de 1986/1987. Más información en el capítulo sobre el Poblado otomano tardío.


© Cronología: Compilada, editada y traducida por Universes in Universe, en base principalmente a informaciones en la publicación seminal Gadara - Umm Qes de Thomas M. Weber.


Gadara - Umm Qais
120 km al norte de Amán,
80 km de Jerash/Gerasa,
25 km noroeste de Irbid

Horarios:
Verano: 8:00 - 18:30 hs
Abril - mayo: 8:00 - 17:30 hs
Noviembre - abril: 8:00 - 16:00 hs
Ramadan: 8:00 - 15:30 hs

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