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Zentrum für Naturschutz

Informationen & Fototour

Umgeben vom Ajloun Waldreservat steht auf dem erhöhten Felsen eines alten Steinbruchs die Royal Academy for Nature Conservation. Sie ist das erste Zentrum der arabischen Welt speziell für die Ausbildung zum Schutz der Natur und für nachhaltige Entwicklung.

Das Zentrum ist für Besucher geöffnet, die neben den Aktivitäten und Bildungsprogrammen auch das Restaurant mit Blick auf den Wald besuchen sowie schönes Kunsthandwerk und traditionelle Lebensmittel aus der Region kaufen können.

Das 2014 fertiggestellte Gebäude der Akademie ist eines der herausragenden Beispiele zeitgenössischer Architektur Jordaniens. Entworfen wurde es von Ammar Khammash, der 2019 mit dem Globalen Preis für Nachhaltige Architektur ausgezeichnet wurde. Er schlug diesen verlassenen Steinbruch als Standort vor, um Teile der Natur zu nutzen, die in der Vergangenheit bereits vom Menschen verletzt wurden, anstatt auf unberührtem Gelände eine weitere Intervention hinzuzufügen.

Das Ajloun Waldschutzgebiet wurde 1987 von der Royal Society for the Conservation of Nature (RSCN) gegründet. Das Reservat schützt ein Gebiet von 13 km2 mit einer großen Vielfalt an pflanzlicher und tierischer Biodiversität. Die benachbarten Gemeiden werden unterstützt, Sensibilisierungsprogramme wurden entwickelt, Wanderwege verschiedener Längen und Schwierigkeitsgrade angelegt und ganzjährig nutzbare Unterkünfte in komfortablen Holzhütten erbaut.

Das Architekturprojekt

In the late 1980s-1990s, the Jordanian Government decided to stop many functioning quarries for a variety of environmental reasons. The abandoned quarries remained as untreated wounds and abandoned cuts in the landscape, with no serious land reclamation efforts. Ammar Khammash decided to celebrate the quarry instead of erasing it, by using this man-made artificial exposed cliff to the advantage of the project.

The building follows the quarry line very accurately creating a linear addition of constructed stone to the bedrock. The total fill elevation adds up from the ratio of one third added layer of construction on top to two thirds bedrock.

The massive southern elevation, which is the most dramatic of all, consists of very small windows with giant vertical blade-like stone cracks shearing into zero width. Those cracks bring light into the vertical circulation areas and the hidden bathroom gardens. The shearing cement in the walls thins down to zero in width, causing the knife edges to crack and act upon their material character.

Arriving to the building after crossing a bridge spanning 30 meters over the quarry gap (the longest masonry arch in Jordan and probably the region and is equivalent in diameter to Hagia Sophia’s dome), the building welcomes you at the exact middle contact point between the restaurant's dining room to your right, and the academy to your left. There, the quarry rock acts as the main foundation.

The corridors are defined by a crack in the ceiling that lets natural sunlight in and guides the visitor to the rest of the academy. The building has a very basic treatment of materials. It is made from Ajlouni lime stone from the site's quarry and other quarries that share the same strudel of rock. In the lecture hall, plain concrete block is used for acoustic buffering and insulation in addition to straw in the wall sections. Cuts in the walls were kept exposed without plastering, which shows in the openings of the hall.

On the opposite side of the building facing the forest which was not affected by quarrying activities, the academy touches the forest with a beautiful handshake. The building hovers over the forest and barely touches it. It has minimal footprint as the foundation columns cantilever tilts at 45 degrees above the forest floor, and cantilevered terraces with blade-like edges floats –almost like paper- above trees canopies.

(From the website of architect Ammar Khammash)

Mehr in UiU:

Royal Academy for Nature Conservation
500 m vom Ajloun Reserve's Visitor Center
8 km von der Stadt Ajloun
75 km nordwestlich von Amman

Diese informativen Fototouren stellen einige der wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Region Ajloun vor.

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