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Portal Sur

Portal Sur / © Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe

Portal Sur y atracciones cercanas

El Portal Sur, al igual que el Arco de Adriano, algo posterior y mucho más grande, se construyó en honor del emperador romano Adriano con motivo de su visita a Gerasa en el invierno de 129/130 d.C.

Ambas construcciones, entre las cuales se proyectó un nuevo barrio hacia el sur por iniciativa de Adriano, muestran grandes similitudes, por lo que la Puerta Sur podría ser algo así como el prototipo del Arco de Adriano. Esto puede apreciarse en la estructura básica de los edificios: un alto pasaje central y dos puertas laterales más pequeñas con nichos a modo de ventanas sobre ellas, así como pabellones exteriores, desde los que, en el caso del Portal Sur, más tarde se inlcuyeron escaleras que conducían a la muralla de la ciudad.

También hay claras similitudes en los detalles: al igual que en las columnas de tres cuartos adosadas del Arco de Adriano, las semicolumnas del Portal Sur están coronadas por capiteles corintios y sus fustes también se apoyan en basas áticas y están rodeados por una corona de hojas de acanto. También en el Portal Sur, los tres pasajes están enmarcados por pilastras, rematadas en la parte superior por hojas de acanto y molduras con ornamentos en forma de friso, que sostienen arcos de medio punto frente a la bóveda de cañón.

Portal Sur

Arco de Adriano

Portal Sur

Arco de Adriano

Cuando se construyó la muralla de la ciudad en varias fases a partir de finales del siglo III o principios del IV, se integró en ella el portal sur. La muralla rodeaba Gerasa por ambas orillas del wadi, tenía unos 3,4 kilómetros de longitud y un grosor medio de 2,90 m. Aproximadamente cada 17 o 20 metros estaba reforzada por torres de relleno macizo con una longitud lateral de unos 6 metros, cuyas entradas tenían una altura de 3 a 4 metros y sólo podían alcanzarse mediante escaleras portátiles. (Seigne, p. 8)

El área detrás del Portal Sur

Hasta la construcción del Portal Sur, la bóveda que se ve al fondo en la foto servía de entrada sur a Gerasa. La transitada carretera a Filadelfia (la actual Ammán), al pie del Templo de Zeus, bullía de actividad en la antigüedad y, sobre todo tras la construcción del portal, se desarrolló aquí un importante área de mercado.

Zoco occidental y cuartel militar

En este emplazamiento al oeste de la ruta a Filadelfia (más tarde Ammán), entre el Portal Sur (izquierda) y el criptopórtico del Templo de Zeus (derecha), se construyeron en el siglo II al menos cuatro talleres. Los arqueólogos encontraron allí, entre otras cosas, sierras de diversos tamaños, cinceles, taladros, hachas, hachas de guerra, compases, de lo que se concluye que aquí hubo un taller de carpintería.

La columnata frente a las tiendas sostenía dos apartamentos de gente acaudalada de unos 100 metros cuadrados en la planta superior. Todo el complejo fue destruido a finales del siglo III por un incendio provocado por saqueadores.

Después del asalto, se inició la construcción de una muralla. Como las ruinas del destruido zoco Oeste se encontraban justo al lado del Portal Sur, se demolieron para construir pequeños cuarteles con patio para la guardia de la ciudad. Tras ser reconstruido varias veces, el Cuartel militar fue probablemente abandonado en el siglo VII.

(De informaciones del sitio y otras fuentes)

La prensa de aceite

Hacia el año 220 d. C., el suelo rocoso de la tienda más al sur del zoco occidental fue excavado en profundidad para la construcción de un molino de aceite. Se accedía a él desde el camino a través de una escalera tallada en la roca. En el centro de la sala se pueden ver los restos de la prensa para triturar las aceitunas con la piedra de molino, que solía estar vertical. La prensa propiamente dicha se encontraba en un nicho en el lado oeste.

Durante las excavaciones en esta zona, los arqueólogos encontraron, entre otras cosas, objetos de vidrio y cerámica, lámparas de bronce, herramientas de hierro y monedas. De ello se deduce que el molino de aceite, junto con el taller carpintería y los apartamentos del piso superior, fue destruido por el violento incendio que siguió al asalto de la ciudad, aún sin fortificar, hacia finales del siglo III. Los cimientos de la muralla, construida posteriormente, cubren parcialmente el molino de aceite.

(De informaciones del sitio)

El zoco oriental

Alrededor del año 110 d.C., frente a la entrada sur de Gerasa, es decir, fuera de los límites de la ciudad de entonces, en el lado este de la ruta hacia Filadelfia (Ammán), se construyó una hilera de zoco con 15 talleres y tiendas. El Portal Sur se construyó después, lo que se puede comprobar, entre otras cosas, por el hecho de que los cimientos del taller situado más al sur se encuentran bajo la puerta. Entre los artesanos que trabajaban aquí había carpinteros, alfareros y al menos un fundidor de bronce.

Durante el incendio y saqueo de la ciudad a finales del siglo III, el zoco oriental también fue destruido, pero se reconstruyó rápidamente. Sin embargo, sólo pudo utilizarse durante poco tiempo, ya que a finales del siglo III y principios del IV fue arrasado para cambiar el trazado de la calle. La nueva alineación de la calzada establecía una conexión directa entre la Plaza Ovalada y el Portal Sur. Poco a poco, en el lugar de la calzada anterior, directamente contra el muro del criptopórtico del Templo de Zeus, los artesanos volvieron a instalar sus talleres. El terremoto que devastó la ciudad en el año 749 d.C., también destruyó este zoco.

Jerash Visitor Center

Poco antes de llegar al Portal Sur, es aconsejable hacer una escala en el centro de visitantes. Allí, antes de continuar la visita al yacimiento arqueológico, podrá conocer la antigua Gerasa a través de planos, gráficos y muestras en vitrinas. Lo más destacado son las esculturas expuestas que fueron halladas durante excavaciones en los Grandes Baños Orientales (ver nuestra presentación especial al respecto). El Centro de Visitantes también cuenta con instalaciones sanitarias y asientos para descansar.

Afrodita
Una de las esculturas de los Grandes Baños Orientales. Esta estatua de mármol de tamaño natural tiene una inscripción griega de cinco líneas en el zócalo. Según ésta, la figura fue donada por un sacerdote local llamado Demetrios, hijastro de Asklepiodoros, junto con la base, el altar y el nicho. La inscripción también indica la fecha inusualmente exacta de la dedicación, alrededor del 20 de marzo de 154 d.C. (Más información en nuestra presentación especial)

(© Texto de Universes in Universe de informaciones de diferentes fuentes)

Ubicación:

Portal Sur y atracciones cercanas:
Zoco occidental, cuartel militar, prensa de aceite, zoco oriental, centro de visitantes de Jerash
Ciudad arqueológica de Jerash
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