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Baños Orientales

Great Eastern Baths / © Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe

Los Grandes Baños Orientales de Gerasa

En la orilla oriental del wadi Jerash, llamado Chrysorrhoas en la antigüedad, se alzan las ruinas de uno de los complejos termales más grandes y mejor conservados del antiguo Oriente. Situadas fuera del yacimiento arqueológico vallado, las ruinas están en parte sobreconstruidas por casas y plazas modernas. No obstante, el paseo bien merece la pena, sobre todo por las imponentes salas con bóvedas de cañón, que pueden alcanzar los 11 metros de altura. Las estructuras monumentales ocupan unos 9.000 m2.

Los monumentales salones con bóveda de cañón se elevan hasta una altura de 11 metros.

Dos largos puentes sobre el Chrysorrhoas (hoy wadi Jerash) conectaban la zona urbana de la antigua Gerasa con el complejo balneario oriental. Hoy en día, se puede llegar fácilmente a la orilla oriental del wadi Jerash caminando por el reconstruido Puente Sur, que es una prolongación del Decumanus Sur de Gerasa.

Los Baños de la orilla oriental del Wadi Jerash vistos desde el principal areal arqueológico de Gerasa.

Puente Sur. A la izquierda, el sitio arqueológico; en la orilla derecha, detrás de la mezquita, los Grandes Baños Orientales.

La construcción de los Grandes Baños Orientales se llevó a cabo en dos fases. En la primera, fechada en la segunda mitad del siglo II d.C., se erigieron las siete grandes salas de baño, caracterizadas por sus macizas estructuras de piedra caliza blanda con bóvedas de cañón que descansan sobre arcos pareados. Junto a ellas había un patio identificado por los eruditos como palaestra (espacio a cielo abierto para ejercicios corporales), enmarcado al norte, este y oeste por pórticos.

Grandes Baños Orientales, vista desde el oeste.

Estructuras imponentes de piedra caliza blanda con bóvedas de cañón que descansan sobre arcos pareados.

Al fondo, al otro lado del Wadi, el Ninfeo y el Santuario de Artemisa.

El complejo de baños se amplió en una segunda fase de construcción, hacia finales del siglo II-III d.C.. Las obras consistieron principalmente en la construcción de una sala con pilares y exedras al norte del edificio original.

Vista desde la zona de la Sala Norte y las salas circundantes, levantadas en la segunda fase de construcción.

Restos de la Sala Norte y la exedra (en primer plano).

La llamada Sala Norte, que recuerda a las "salas imperiales" de Asia Menor, estaba decorada con esculturas.

El amplio despliegue de un programa estatuario en el complejo de baños, junto con los numerosos espacios con funciones visiblemente ajenas al baño, permiten suponer que los Grandes Baños Orientales fueron unas instalaciones que también enmarcaron importantes funciones políticas, sociales y religiosas, y que desempeñaron un papel significativo en la vida cívica de la antigua Gerasa.

Durante las excavaciones llevadas a cabo entre 2016 y 2018, se hallaron numerosos fragmentos de esculturas de mármol, algunos de ellos en muy buen estado, en una cuenca junto a la llamada Sala Norte. Vea la
Presentación especial
que incluye una entrevista en video con el Prof. Dr. Thomas M. Weber-Karyotakis.

Cabeza de retrato de una matrona severiana, hallada el 18 de mayo de 2016 en la exedra de la Sala Norte de los Grandes Baños Orientales.
Finales del siglo II o principios del III d.C.
Mármol blanco con gruesas vetas oblicuas de color azul grisáceo.
Altura: 37 cm; ancho: 32 cm

(© Texto de Universes in Universe de informaciones en diferentes fuentes.)

Ubicación:

Grandes Baños Orientales
Ciudad arqueológica de Jerash
Ubicación en el mapa


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