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Jebel Khazali, un pico situado en el centro del área protegida Wadi Rum se abre en un estrecha garganta de unos 100 m de longitud. Sus paredes interiores están cubiertas con inscripciones támudicas, nabateas e islámicas, así como con petroglifos de seres humanos y animales. Se destacan las representaciones de plantas de pies, que probablemente tenían un significado religioso. En 1932 el epigrafista francés Savignac tomó nota de los grabados en el lugar y publicó algunos de ellos en 1934.

Los petroglifos y las inscripciones del Siq Khazali configuran una significativa colección, siendo una de las mayores atracciones turísticas de Wadi Rum. Al final del cañón, hay varias cuencas cavadas por el hombre para la recolección de agua.

Los petroglifos e inscripciones de Wadi Rum

La combinación de 25.000 petroglifos (imágenes grabadas en la roca) y 20.000 inscripciones que pueden verse en su emplazamiento original en Wadi Rum son testimonio de más de 12.000 años de interacción humana con el medio ambiente natural.

Las grandes rocas y acantilados de arenisca roja que producen una capa oscura en la intemperie fueron favorecidos como superficie de grabado, exponiendo la parte interior más clara de la roca. Esta práctica se extiende sin interrupción dede el Neolítico hasta la era moderna.

Los grabados se concentran a lo largo de caminos de trashumancia, cerca de fuentes de agua o asentamientos humanos, y representan aspectos importantes de la vida humana, como el nacimiento, la caza, el pastoreo, la guerra y el culto. También documentan la evolución de la domesticación animal y los cambios ambientales. Muchos de ellos representan animales salvajes que alguna vez existieron en la zona y que se han extinguido, como el órix árabe, o están amenazados, como el íbice de Nubia.

Otros detalles registran cambios en las condiciones de vida, la evolución del armamento (arco, lanza, escudos, daga, fusil, etc.), la introducción de nuevos objetos, en particular a partir de principios del siglo XX (coches, camiones, líneas eléctricas, aviones, etc.).

Junto con el arte rupestre hay un extenso acervo de inscripciones preárabes. Se han registrado unas 20.000 inscripciones, muchas de las cuales están grabadas junto a los petroglifos o superpuestas a ellos. Predominan las inscripciones en lengua hismaica - conocida como "Thamudic E" en el pasado.

El hismaico era la lengua de los nómadas del desierto de Hisma en el sur de Jordania y el noroeste de Arabia Saudita, y de algunos de los habitantes del centro y norte de Jordania. Eran contemporáneos y vecinos cercanos de los nabateos, cuya capital, Petra, no estaba lejos del extremo norte del Hisma en Wadi Rum. Por lo tanto, las inscripciones probablemente datan de los primeros siglos a.C./d.C. y posiblemente un poco más tarde. [1]

Aunque la mayoría de ellas aparecen como simples mensajes de nómadas y pastores locales que registran nombres personales y genealogías, breves oraciones a deidades preislámicas, inscripciones funerarias, acompañadas de dibujos de la vida y las actividades del desierto, Glenn Corbett, que dirige un estudio sobre petroglifos en la zona desde 2005, ha enfatizado que "al estudiar los textos a la luz de la evidencia arqueológica, histórica, literaria y poética de Nabatea y la antigua Arabia, está claro que muchas de estas inscripciones eran, de hecho, creaciones significativas que transmiten algo de los pensamientos, ideas y experiencias de los autores". En la Arabia preislámica, como en gran parte del resto del mundo antiguo, por ejemplo, las palabras escritas eran depósitos de poder, recipientes físicos que daban realidad material a las oraciones, maldiciones y el deseo eterno de que se recuerde el nombre y el linaje de uno. Del mismo modo, los camellos y los animales cazados, que aparecen tan a menudo en los dibujos firmados del Hisma, eran imágenes cargadas de un potente simbolismo relacionado con la muerte y lo sagrado". [2]

Cabe destacar también varias inscripciones nabateas, por ejemplo, cerca del sitio del templo de Rum, incluyendo dedicatorias a deidades nabateas y recordatorios de nombres individuales.

1. Michael Macdonald: Ancient North Arabian
2. Glenn J. Corbett: Wadi Hafir Petroglyph Survey: Shedding New Light on Thamudic Inscriptions

Mapa

Este Foto tour informativo en tres capítulos presenta algunas de las principales atracciones de Wadi Rum.

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