Más que un festival, es una platforma y una fiesta

Entrevista con Solange Farkas

Por Pat Binder & Gerhard Haupt

Binder & Haupt: El próximo festival SESC_Videobrasil está anunciado con dos elementos principales: la gran exposición de arte del Sur geopolítico y una serie de instalaciones del artista Olafur Eliasson (Dinamarca / Islandia) residente en Berlín. ¿Cómo se relacionan entre sí estos proyectos?

Solange Farkas: Panoramas del Sur la muestra de acceso al festival, presentará a artistas seleccionados a partir de propuestas de América Latina / El Caribe, África, Asia, el Medio Oriente, Europa del Este y Oceanía. Al mismo tiempo tendremos una exposición individual de Olafur Eliasson, la primera en América del Sur. Es una decisión que tiene que ver con el cambio de enfoque del festival competitivo, antes dedicado exclusivamente al video y video-arte y ahora abierto a todas las expresiones artísticas contemporáneas. Eliasson es un artista cuya obra va más allá de cualquier limitación de lenguaje, con trabajos que se imponen en sí mismos como una experiencia sensorial accesible a todo tipo de públicos. Siempre hemos visto la necesidad de un mayor diálogo entre el Sur y el Norte. Para estimular justamente este diálogo consideramos importante invitar a artistas como Olafur Eliasson, Bill Viola, Bruce Naumann, o Sophie Calle a exponer junto a artistas del Sur. Pero toda la estrategia de SESC_Videobrasil está concentrada en promover a los artistas del Sur.

El festival es una especie de ventana, una vitrina para la producción artística del Sur. Cuando lo iniciamos hace 25 años, lo primero que teníamos en mente, por supuesto, era presentar a artistas brasileños. A medida que el festival se fue haciendo más conocido y a crecer en dimensiones, comenzamos a considerar la posibilidad de invitar a artistas internacionales, pero sabiendo que sería un error limitarnos al circuito Europeo y Norteamericano. En este sentido, la Bienal de San Pablo ha sido siempre muy poderosa y una referencia para la producción internacional.

Binder & Haupt: Una de las primeras preguntas que se impone es, precisamente, sobre la diferencia entre SESC_Videobrasil y la Bienal de San Pablo, ambos eventos realizados en la misma ciudad. La historia de Videobrasil es, sin duda alguna, completamente diferente a la de la Bienal. Pero ahora, con el nuevo enfoque de SESC_Videobrasil, cuya lógica interna se debe al hecho de que el video y los nuevos medios se han incorporado y mezclado con otros lenguajes artísticos, surgen este tipo de preguntas, incluso en relación a la perspectiva del Sur, que en cierta medida también puede ser observada en la Bienal de San Pablo, por ejemplo en la edición de 2006.

Solange Farkas: La diferencia es que SESC_Videobrasil tiene desde el principio un compromiso con el Sur, de dar a conocer la producción de los artistas de estas regiones. Y, naturalmente, haciéndola más visible, la idea es atraer la atención del Norte y contribuir a insertar esta producción en un circuito más amplio, pero entendido como una "doble vía", expandiendo el circuito in dirección al Sur y fortaleciendo el circuito del Sur para este encuentro. Nuestro esfuerzo está dirigido a equilibrar este diálogo, porque la producción de estas regiones no tiene en general suficiente "protagonismo". La idea es darle un mayor protagonismo en el festival.

No tendría sentido alguno organizar un evento de arte contemporáneo de esta envergadura en Brasil - en el Sur - a partir, por ejemplo, de una perspectiva eurocéntrica. Es natural que nuestro interés esté dirigido a mirar a nuestro alrededor, descubrir qué es lo que se está produciendo, y quiénes son nuestros pares en el mundo.

Videobrasil siempre ha trabajado en varias direcciones, para a no ser sólo un festival. En el período entre eventos, dedica un gran esfuerzo a ser fuente de acciones, oportunidades, cooperaciones y políticas, involucrando al gobierno, a otras instituciones y por supuesto a artistas, curadores e investigadores, para contribuir a que el circuito crezca y se fortalezca, por ejemplo, con medidas como el programa de residencias, la producción de documentales sobre artistas, etc. Este año, junto a la exposición competitiva, hemos encomendado a cuatro jóvenes artistas residentes en San Pablo a desarrollar obras en residencia que serán mostradas a la par de Panoramas del Sur .

Es muy diferente crear este tipo de plataformas aquí, a realizarlas, digamos, en Europa, porque no tenemos un infraestructura estatal para arte y cultura tan buena, las becas y los subsidios, para dar un ejemplo. Así es que, si bien el festival es cada dos años, concretamos muchas otras cosas entre tanto: Realizamos publicaciones, organizamos pequeñas muestras, numerosas conferencias y encuentros, producimos documentales sobre artistas, tratamos de mejorar nuestra red en el circuito Sur y establecer cooperaciones con colegas en otros lugares. Prefiero describir a SESC_Videobrasil como una plataforma, pero es sin duda un festival real, con muchas cosas sucediendo al mismo tiempo. Es además una fiesta, una celebración, ya que invitamos a todos los artistas a venir aquí, a trabajar, pero también a pasar un buen rato juntos. Ya verán, todo el programa es una verdadera locura.

Binder & Haupt: ¿Tienen planeado continuar con la convocatoria abierta de propuestas para las próximas ediciones? Porque esto también es algo que diferencia a SESC_Videobrasil de las Bienales, en las que los curadores seleccionan lo que ya conocen, o lo que les recomiendan sus colegas. Con una convocatoria se llega a más artistas aún no conocidos en la escena de arte.

Solange Farkas: Sí, por muchas razones mantendremos este sistema de postulaciones. Es definitivamente más democrático. Además, uno no debe olvidar que muchas de estas regiones son muy difíciles de acceder. Y no hablo sólo de África. Incluso en Brasil no se puede depender sólo de la investigación para una decisión curatorial. Es un modo de incluir artistas que de otra manera no podrían ser encontrados. El festival es una plataforma de referencia no sólo en Brasil sino en América del Sur y en el Medio Oriente, en particular para artistas trabajando en la intersección entre el arte y la tecnología.

Binder & Haupt: ¿Piensan seguir dedicando una atención especial al arte de medios, aún ampliando el enfoque a partir de ahora?

Solange Farkas: No necesariamente. Históricamente, el festival ha estado identificado con el video. Esto está relacionado con el origen del festival, pero las cosas han ido cambiando en los últimos 25 años. Hemos tenido obras interactivas, de medios, instalaciones, etc. Pero lo que vemos hoy día en cada evento artístico importante es una supremacía del video como herramienta utilizada por los artistas. No hemos privilegiado a obras que incluyen video en nuestra selección de este año, pero hemos recibido muchas propuestas con video, incluso de artistas que normalmente no trabajan en este medio (pintores o escultores). Asi es que habrá de hecho muchos videos. Pero eso no significa que el festival seguirá siendo una plataforma restringida a los medios tecnológicos. El video se ha convertido en una herramienta común y ha encontrado su lugar como expresión artística. El festival ha cumplido su cometido en ese sentido. Esa es una guerra ya ganada. En especial aquí.

La resistencia en contra del video era muy fuerte hace 25 años, recuerdo que en instituciones y museos era una especie de guerra. Fui directora del Museo de Arte Moderno de Bahia por cuatro años, y la brecha que había entre el video arte y las otras disciplinas era enorme. Aquí en San Pablo es más o menos como en Europa, Japón o los EEUU, pero si uno va, por ejemplo, al Norte de Brasil, allí el video es todavía un extraño y nuevo medio y las artes visuales "reales" son únicamente la pintura y escultura. Tuve que luchar duro para cambiar esta concepción.

Binder & Haupt: ¿Cuáles serán los temas de los paneles de discusión en el simposio del festival este año? Y cómo serán implementados?

Solange Farkas: Las discusiones tratarán una serie de temas, incluyendo los programas de residencia y su papel en la producción contemporánea. Y tendremos un seminario que estará dedicado a analizar las particularidades del circuito Sur. Tendrá un nuevo formato, con cuatro paneles diferentes, uno en cada mes del festival desde septiembre hasta diciembre. Los paneles se articularán alrededor de cuatro ejes temáticos: Arte como territorio de aprendizaje; instituciones en las márgenes de las redes; proposiciones curatoriales para el Sur; e intenciones editoriales. Cada sesión presentará dos estudios de casos prácticos, cuya función será la de ilustrar las diferentes dimensiones de la materia; un invitado especial en video-conferencia; un mediador; y un polemista, que sintetizará los diferentes aspectos presentados en una propuesta crítica única.

Pat Binder & Gerhard Haupt

Iniciadores, directores y editores de Universes in Universe - Mundos del Arte. Viven en Berlín, Alemania.

© Entrevista: Gerhard Haupt y Pat Binder

17º Festival Internacional de Arte Contemporáneo SESC_Videobrasil

San Pablo
Brasil

Organizadores:
SESC & Associação Cultural Videobrasil

Curadora general:
Solange Farkas
Datos biográficos

Exposición:
Panoramas del Sur

30 septiembre -
11 diciembre 2011

Sede:
SESC Belenzinho

Lista de artistas
Más de 100 artistas de América Latina, África, Europa del Este, Medio Oriente, Asia y Oceanía

Seminarios
Actividad central del programa curatorial educacional

Olafur Eliasson
Your body of work

30 septiembre 2011 -
29 enero 2012

Curador:
Jochen Volz

Tres sedes en San Pablo: SESC Belenzinho, SESC Pompeia y Pinacoteca do Estado

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