El Anatsui - Biografía

* 1944 Anyako, Ghana. Vive en Nsukka, Nigeria.

El Anatsui, escultor de rango internacional, estudió en el Colegio de Arte de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah en Kumasi, Ghana, entre 1965 y 1968. Desde 1975, es Profesor de Escultura en la Universidad de Nigeria en Nsukka, en donde es además uno de los miembros clave de la Escuela de Nsukka. En el transcurso de su vida, ha creado innovadoras esculturas de madera, tratando temas de la historia y experiencia colonial de África, infiriendo a la madera "heridas" de motosierra y quemaduras con llama de oxiacetileno como metáfora de la destrucción de las culturas indígenas de África por el colonialismo y sus repercusiones.

A través de una rigurosa experimentación formal con sistemas sígnicos y silábicos africanos, incluyedo motivos Uli, signos Nsibidi, caligrafía Bamum y Vai, símbolos Adinkra, sus esculturas en madera, como por ej. la serie Patches of History (Parches de Historia) de 1993, sugieren una conexión crítica entre la esclavitud y el colonialismo, por un lado, y la desaparición de archivos visuales y textuales y la pérdida de la memoria histórica en la era del postcolonialismo, por el otro.

Últimamente ha utilizado elementos de metal - tiras de aluminio de tapas de botellas de licor, ralladores herrumbrados que se utilizan para hacer garri de mandioca, viejas placas de grabado off-set, latas de leche condensada y trozos de hojalata - para crear grandes "telones metálicos", adosados al muro o colgados libremente, de inmenso poder visual. En estas construcciones monumentales (Adinkra Sasa, 2003, Crumbling Wall, 2000), El Anatsui transforma materiales cotidianos a través de elaborados procesos artesanales, otorgándoles nuevas dimensiones de visualidad y conectando formas de consumo y deseo contemporáneos con las imperecederas redes de comercio y política globales.

El proyecto de Anatsui para Who Knows Tomorrow es instalar un nuevo telón monumental en la gran fachada de la Antigua Galería Nacional. El diálogo y la confrontación visual entre el drapeado escultórico - que aparentemente prefiere quedar fuera del museo a formar parte de la historia que éste encarna - y la fuerza expresiva del edificio y la relación con el arte alemán, sugieren sorprendentes y turbadoras interconexiones entre el pasado y el presente, entre "uno mismo" y el "otro", entre imaginación colonial y gestión postcolonial y entre los diversos ordenamientos de subjetividad crítica.

Exposiciones individuales (selección):

Earth Growing Roots, SDSU University Art Gallery, San Diego State University (2009); El Anatsui: Nyekor, Spazio Rossana Orlandi, Milan (2006); El Anatsui: Gawu, Oriel Mostyn Gallery, Llandudno (2003–2008); Hakpa, Centro Cultural Francés, Lagos (1997); El Anatsui, October Gallery, Londres (1995); Old and New: An Exhibition of Sculpture in Assorted Wood, Museo Nacional, Lagos (1991); Venovize: Ceramic Sculptures, Faculty of Arts and Design, Cornwall College (1987); Pieces of Wood: An Exhibition of Mural Sculpture, The Franco-German Auditorium, Lagos (1987); Esculturas, Fotografías, Dibujos, Goethe-Institut, Lagos (1982); Wood Carvings, Community for the Arts, Cummington, Massachusetts (1980); Broken Pots: Sculpture by El Anatsui, British Council Enugu/Institute of African Studies, University of Nigeria Nsukka (1979); Wooden Wall Plaques, Asele Art Gallery, Nsukka (1976).

Exposiciones colectivas (selección):

3a Bienal de Moscú, Moscú (2009); The Essential Art of African Textiles: Design Without End, The Metropolitan Museum of Art, Nueva York (2008); World Histories, Des Moines Art Center (2008); Sonsbeek 2008: Grandeur, Sonsbeek Park, Arnhem (2008); Tapping Currents: Contemporary African Art and the Diaspora, The Nelson-Atkins Museum of Art, Kansas City (2008); 52a Bienal de Venecia (2007); Altered, Stitched and Gathered, P.S.1 Contemporary Art Center, Nueva York (2007); 8a Bienal de Sharjah (2007); 7a Bienal Dak'Art de Arte Contemporáneo Africano, Dakar (2006); Africa Remix: Contemporary Art of a Continent, Museum Kunst Palast, Düsseldorf; Hayward Gallery, Londres; Centre Pompidou, Paris; Mori Art Museum, Tokio; Moderna Museet, Estocolmo; Johannesburg Art Gallery (2004–2007); 5a Bienal de Gwangju (2004); Transferts, Palais des Beaux-Arts, Bruselas (2003); Bienal de Liverpool (2002); Africas: El artista y la ciudad, CCCB – Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (2001); El Tiempo de Africa, Centro Atlántico de Arte Moderno, Las Palmas de Gran Canaria (2000); 9a Trienal de Escultura de Osaka (1998); 7. Triennale der Kleinplastik, Stuttgart (1998); The Poetics of Line – Seven Artists of the Nsukka Group, Smithsonian National Museum of African Art, Washington D.C. (1997); Container '96 – Art Across Oceans, Langelinie, Copenhagen (1996); Transvangarde, October Gallery, Londres (1996); 1st Johannesburg Biennale (1995); Configura 2, Erfurt (1995); An Inside Story – African Art of Our Time, Setagaya Art Museum, Tokio (1995); Seven Stories about Modern Art in Africa, The Whitechapel Art Gallery, Londres (1995–1996); 8a Trienal de Escultura de Osaka (1995); New Currents '93 – Avant-Garde Nigerian Art, Didi Museum, Lagos (1993); Arte Amazonas, Museu de Arte Moderna, Rio de Janeiro (1993); Five Contemporary African Artists, 44a Bienal de Venecia (1990); Contemporary African Artists: Changing Tradition, The Studio Museum in Harlem, Nueva York (1990–1992); AKA '86 – Inaugural Exhibition of the AKA Circle of Artists, The French Centre, Enugu; Goethe-Institut, Lagos (1986); Christian Arts in Nigeria, Holy Trinity Cathedral Hall, Onitsha (1979); The Nsukka School, Art Gallery of the Rivers State Council for Arts and Culture, Port Harcourt (1979); Tekarts Expo 5, Accra Arts Centre (1974).

Colecciones públicas (selección):

Musée Ariana, Geneva; Asele Institute, Nimo; The British Museum, Londres; The Carnegie Endowment for International Peace, Washington D.C.; The Hammermill Collection, Hellebaek, Helsingør; University of Iowa Museum of Art; Iwalewa-Haus, University of Bayreuth; Indianapolis Museum of Art; The National Gallery of Art, Lagos; Smithsonian National Museum of African Art, Washington D.C.; Osaka Foundation of Culture; Setagaya Art Museum, Tokio; World Bank Art Collection, Washington D.C.; Centre Pompidou, Paris; Museum Kunst Palast, Düsseldorf; Hood Museum of Art, Hanover, New Hampshire; Samuel P. Harn Museum of Art, Gainesville, Florida; St. Louis Art Museum; de Young Museum, San Francisco; Metropolitan Museum of Art, Nueva York.

Premios (selección):

Prince Claus Award, Prince Claus Fund for Culture and Development, Amsterdam (2009); Public's Prize, 7. Triennale der Kleinplastik, Stuttgart (1999); Bronze Prize, 9a Trienal de Escultura de Osaka (1998); Kansai Telecasting Corporation Prize, Trienal de Escultura de Osaka (1995); Mención honorífica (conjunta), 44a Bienal de Venecia (1990); Mención honorífica, 1er Concurso Nacional de Arte de Ghana, Accra (1968).

Bibliografía (selección):

El Anatsui, Nueva York 2009; El Anatsui: Gawu, Llandudno 2003; John Picton et al., El Anatsui: A Sculpted History of Africa, Londres 1998; Olu Oguibe, "Beyond Death and Nothingness", in: African Arts, 31, 1, 1998, pág. 48–55; Gerard Houghton, "Ancestral Voices: El Anatsui", en: World Sculpture News, 4, Spring 1998, pág. 32–37; Simon Ottenberg, "El Anatsui: Colorful Woods and Dark Lines", en: New Traditions from Nigeria: Seven Artists of the Nsukka Group, Washington D.C. 1997, pág. 154–179; Chika Okeke-Agulu, "Slashing Wood, Eroding Culture: Conversation with El Anatsui", en: Nka: Journal of Contemporary African Art, 1, 1994, pág. 34–40; Olu Oguibe, "El Anatsui in the Public Space", in: Third Text, 23, Summer 1993, pág. 69–77; El Anatsui, "Sankofa: Go Back an' Pick: Three Studio Notes and a Conversation", en: Third Text, 23, Summer 2003, pág. 39–53; Alois Wokoun, "Hradby a Braby Sochare Anatsuiho", en: Novy Orient, 44, noviembre 1989, pág. 302–305.

© Información de prensa del organizador
Traducción: Haupt & Binder

El Anatsui
Alte Nationalgalerie
(Antigua Galería Nacional)
Bodestraße 1-3
10178 Berlin

Who Knows Tomorrow
Un proyecto de la Galería Nacional Berlin
4 junio - 26 sept. 2010

>> El Anatsui
Fotos e informaciones en Universes in Universe, incl. Bienal de Venecia, Bienal de Sharjah, Africa Remix

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