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Okwui Enwezor - in Memoriam

El innovador curador y crítico, que fue el primer director artístico no europeo de la documenta, falleció tras una larga enfermedad. Por Pat Binder y Gerhard Haupt
mar 2019


Hoy, 15 de marzo de 2019, se ha sabido que Okwui Enwezor ha fallecido a la edad de 55 años después de una larga enfermedad, lo que fue confirmado por la Haus der Kunst de Munich, institución que dirigió hasta 2018.

Okwui Enwezor (*1963 Nigeria), fue un curador, crítico de arte, editor y escritor pionero en los temas que abordó en sus proyectos expositivos. Interesado en el arte africano, europeo, asiático, norteamericano y sudamericano de los siglos XX y XXI, en el arte moderno y contemporáneo de los países africanos y en el arte contemporáneo de la diáspora africana, en su incansable investigación incluyó vídeo y fotografía, teoría de archivos, documentación fotográfica, fotoperiodismo e historia de museos. También se dedicó a analizar teorías sobre las diásporas y las migraciones, el modernismo poscolonial, la arquitectura y el urbanismo de las ciudades africanas poscoloniales.

En julio de 1997, mientras preparaba la 2a Bienal de Johannesburgo, entrevistamos a Okwui Enwezor, invitado en ese momento por la documenta en Kassel al evento "100 Días - 100 Invitados". Ya en esa conversación, subrayó la importancia de muchos de los temas que abordó con pasión en sus proyectos expositivos y que le dieron fama internacional:

"Realizar una bienal o una exposición de esta magnitud requiere de un marco de pensamiento crítico que debe ser revisado constantemente."
(..)
Se trata de "analizar de cerca cuestiones que surgen de términos que yo considero muy problemáticos como postcolonialismo, multiculturalismo, globalización, especialmente cómo las subjetividades locales friccionan en contra de esos discursos sin resolverlos, sin terminar absorbidos por aquellas cuestiones en particular."
(…)
"Al límite de los nacionalismos muy extremos, queremos explorar cuál es el papel o la situación de ser ciudadano en el contexto particular de los paisajes políticos cambiantes."

En esta entrevista, en 1997, también reflexionó críticamente sobre la documenta X, convirtiéndose un año y medio después en el primer director artístico no europeo de la mega-exposición quinquenal de Kassel.

Entrevista completa


En 2012 tuvimos la oportunidad de entrevistar de nuevo a Okwui, esta vez sobre la experiencia con el evento Meeting Points 6. Cuando mencionamos una de sus respuestas de 1997 en resonancia con el concepto de "imaginación cívica" de ese evento, respondió, entre otras cosas: "Es interesante escuchar mis palabras de hace 15 años. Y si hay algún consuelo en escuchar esa respuesta, será en la consistencia de la postura curatorial que he adoptado a lo largo de los años, es decir, pensar en un contexto expansivo dentro del cual los artistas practican y continuan insistiendo en la necesidad de evitar cualquier tipo de delimitación geopolítica de quién puede ser parte de esa conversación -también para evitar volverse eufórico acerca del atractivo de lo que podríamos llamar "ciudadanía global", y porque obviamente ese atractivo y la euforia que lo rodea se ve constantemente modificado por las realidades cotidianas".

Recordando el trabajo inspirador de Okwui Enwezor, que hemos tenido la oportunidad de seguir, enumeramos aquí algunas de las exposiciones y proyectos que hemos presentado en Universes in Universe, y las entrevistas con él:


Okwui Enwezor - Entrevista, 1997
El Director Artístico de la 2a Bienal de Johannesburgo sobre su concepto y sobre la documenta X. Por Pat Binder y Gerhard Haupt en base a una entrevista, julio 1997.

The Short Century, 2001
Movimientos de Independencia y Liberación en África 1945-1994. Curador: Okwui Enwezor. Amplio recorrido fotográfico por la presentación en el Martin-Gropiu-Bau, Berlín.

documenta 11, 2002
Director Artístico: Okwui Enwezor. 8 de junio - 15 de septiembre de 2002, Kassel. Recorrido fotográfico por la exposición en el antiguo sitio web estático de UiU.

Meeting Points 6 in Berlin
Entrevista con el director artístico Okwui Enwezor sobre el enfoque del evento en estos tiempos de cambio. Por Pat Binder y Gerhard Haupt, enero 2012

Bienal de Venecia 2015
56a Exposición Internacional de Arte. All the World's Futures, Director Artístico: Okwui Enwezor. Recorrido fotográfico por la Exposición Central Internacional en 3 partes.

Okwui Enwezor
* 23 octubre 1963, Calabar, Nigeria.
+ 15 marzo 2019, Munich, Alemania.

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