Dinh Q. Lê: Los agricultores y los helicópteros

Instalación de video sobre los helicópteros hechos de chatarra por campesinos en Vietnam.
Por Joselina Cruz | nov 2008

Libélulas volando llenan la pantalla, su sonido sibilante es un fondo para el canto antes de dar lugar al zumbido de los helicópteros. Los agricultores y los helicópteros (2006) se convirtió en un video después de la existencia del objeto. Los helicópteros son objetos maravillosos para los cuales el video se ha convertido en un contrapunto poético. Éste fue construido desde cero por Le Van Danh (agricultor) y Tran Quoc Hai (mecánico autodidacta), ambos de la provincia Tay Ninh (este fue el lugar en el que el Ejército de los Estados Unidos tenía su Batallón de Aviación de Combate y sus helicópteros de asalto). El deseo de construir un helicóptero provino del sueño de ser "dueños" de una de estas máquinas voladoras, de hecho, fue el deseo de capturarlo y tenerlo en sus manos. Desde entonces, han construido tres, todos utilizando chatarra y restos de máquinas que abundan en esta parte de Vietnam.

Para Le y Tran, los helicópteros han teñido sus vidas de una manera que sobrepasa lo simplemente metafórico. En su video, Dinh Q. Lê da rienda suelta al espectro de recuerdos evocados por la vista y el sonido de un helicóptero. En una pantalla, tenemos a vietnamitas relatando indelebles recuerdos personales y, en otra, vemos desplegarse "historias" y recuerdos colectivos occidentales de la guerra por medio de fragmentos de películas taquilleras (del tipo de Apocalipsis now). Los entrevistados recuerdan el miedo, el terror, la indecisión y hasta hacen juicios morales sobre las máquinas de guerra. Los fabricantes del helicóptero, Le y Tran, por otra parte, recuerdan haberse sentido cautivados por estas naves cuando eran niños. Para ellos, estos aparatos giratorios representaban otras cosas además de ser aquellos que dejaban caer las bombas, encarnaban el poder sobre la vida de la gente: podían destruir o podían salvar.

En 2003, los agricultores comenzaron a construir su primer helicóptero siguiendo el modelo del Bell UH-1, más conocido como "Huey". Sin ninguna capacitación ni conocimiento técnico, el helicóptero que construyeron es como una labor de retales. A pesar de la reluciente mano de pintura, se notan los bordes irregulares del fuselaje, las ruedas que parecen provenir de un pequeño tractor, el asiento del piloto tomado de un automóvil. En efecto, las partes fueron extraídas del taller de reparaciones de Tran y modificadas. El motor es el de un camión ruso puesto al revés; la hélice está hecha de una combinación de materiales. Su intención fue emular la presencia del objeto, no su reluciente tecnología. Por ende, el Huey de Le y Trans es como una caja, casi rectangular; es desgarbado, intolerablemente poco atractivo. Uno se pregunta si alguna vez llegó a volar. Pero lo hizo, y luego construyeron dos más. Como uno de los agricultores dice claramente en el video, este helicóptero se ha convertido en "un querido amigo". La realización de su sueño actúa como una forma de perfeccionar su propia versión de la historia. Una historia repleta de connotaciones de reclamo, de tener los recursos para extirpar los prejuicios de historias más grandes que las suyas propias.

 

Joselina Cruz

Independent curator and writer, working between Manila and Singapore. Formerly curator at the Singapore Art Museum and the Lopez Museum in Manila. Co-curator of the 2nd Singapore Biennale 2008.

(Cortesía de la Bienal de Singapur 2008. Texto publicado en la guía del evento)
(Traducción del inglés: Marina Torres)

Dinh Q. Lê, Tran Quoc Hai y Le Van Danh

Los agricultores y los helicópteros. 2006
Instalación de video en tres canales. En colaboración con Ha Thuc Phu Nam y Tuan Andrew Nguyen.

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