Okwui Enwezor - entrevista, 1997

El director artístico de la 2a Bienal de Johannesburgo sobre su concepto y la documenta X. Editado por Pat Binder & Gerhard Haupt.
jul 1997

Extracto de una entrevista de Pat Binder y Gerhard Haupt, editores de Universes in Universe, con el director artístico de la 2a Bienal de Johannesburgo, el 5 de julio de 1997 (en la fase preparatoria de la Bienal).

Okwui Enwezor / © Fotos: Binder & Haupt

Sobre la 2a Bienal de Johannesburgo

Con nuestra próxima Bienal nos hemos propuesto abrir un camino un poco más heterogéneo en términos de cómo referirnos a ideas y cuestiones esenciales en un período que es para mí de vital importancia, confrontados históricamente con la modernidad. Pienso que realizar una bienal o una exposición de esta magnitud requiere de un marco de pensamiento crítico que debe ser revisado constantemente.

Entre otras cosas hemos querido evitar la situación de establecer una especie de relación fetichista entre la audiencia y el objeto de arte. Además los tonos nacionalistas abiertamente violentos que han surgido alrededor del mundo hacen problemático el privilegiar cuestiones o ideas de representación nacional. Por lo general, los curadores o directores artísticos siempre tienden a recurrir al viejo modelo de ser ellos autores, por así decir. Para quebrar esa posición, ese hábito por el cual no dejamos que ideas y procesos se compliquen, decidimos que Johannesburg podría ofrecer un diferente tipo de forum. Invitamos a 6 curadores de distintas partes del mundo y mi sola restricción fue que su proyecto respectivo no debía estar basado en términos de nacionalidad y que debían trascender su propia proclividad territorial. Así es que invité a Gerardo Mosquera, de Cuba, Hou Hanru de China que vive en París, Yu Yeon Kim, que alterna entre Seoul y Nueva York, Octavio Zaya, de España, que vive en Nueva York y que ha trabajado intensamente con artistas de Europa, África y América Latina, Kellie Jones de los EE.UU. y Colin Richards de Sudáfrica.

Con respecto a "Alternating Currents" que preparo con Octavio Zaya, el principal objetivo es analizar de cerca cuestiones que surgen de términos que yo considero muy problemáticos como postcolonialismo, multiculturalismo, globalización, especialmente cómo las subjetividades locales friccionan en contra de esos discursos sin resolverlos, sin terminar absorbidos por aquellas cuestiones en particular. Hemos querido tratar cuestiones relacionadas con la transgresión de límites pero no en el sentido clásico de una celebración de lo híbrido. Quisimos ver si la gente realmente cruza esos límites, como siempre creímos que lo hacía. Queremos explorar realmente, qué rol juega o cuál es la situación de ser un ciudadano en el contexto particular de los cambios que están ocurriendo en diversos paisajes políticos. Queremos examinar al sujeto nacional soberano y cómo está constituido alrededor de la idea misma de nación. Queremos examinar la cuestión de la violencia de corte nacionalista. No nos interesa tanto cómo estas cuestiones están determinadas en sí mismas sino cómo fluyen y se entrelazan, produciendo a menudo desfiguraciones bien legibles. Creo que lo más importante en relación a "Alternating Currents" es cómo asume, que en un contexto de globalización haya nuevas temporalidades que entran en nuestro marco de pensamiento y cómo éstas son tenidas en cuenta.

En relación al concepto general de la Bienal nos hemos preguntado si en la presente situación en la que vivmos, las bienales debían estar institucionalmente limitadas. Concluímos de que no, y es así que quisimos extender el diálogo más allá de los confines de la institución. Por lo tanto, si bien por ejemplo en el caso de "Alternating Currents", la exposición tiene alrededor de 80 artistas, 20% de ellos actuarán fuera del espacio de exposición. Varios artistas nos han hecho proposiciones que involucran a toda la ciudad como sitio discursivo para hacer obra, con intervenciones, posters o incluso hasta con jardines. También es el caso de Hou Hanru, que construirá una red de video intercomunicando diferentes lugares de la ciudad. Vale decir, que habrá un gran número de obras muy lejos del núcleo de la Bienal pero no obstante, estableciendo una relación entre ese sitio particular, supuestamente no artístico y la posición institucional.


Sobre la documenta X, 1997

Cuál es mi opinión sobre la documenta de Kassel? La actual documenta es una exposición difícil de querer, pero es una muestra hecha con mucha seriedad, que no hace concesiones entre el público y las obras o en jugar a favor de los mecanismos o expectativas del mercado del arte.

Hecha esta aclaración le diría que nosotros en Johannesburgo tenemos otras prioridades, que obviamente no coinciden con las de una muestra como la documenta. Si bien Catherine David ha hecho un enorme esfuerzo en quebrar la relación incestuosa entre mercado, galeristas, instituiciones, etc., el evento no deja de ser asombrosamente "occidental" y con ello no utilizo un calificativo derogativo sino que me refiero a una práctica espacial particular de esta región.

Desde mi propio punto de vista sería para mi demasiado ingenuo, el viajar a la China por un par de semanas y volver diciendo que lo único que la gente allí realiza correctamente es escribir poesia. Es por ello que para la Bienal de Johannesburgo hemos invitado una serie de pensadores y curadores que tienen la habilidad de posicionar al más alto nivel, cuestionamientos culturales que no son siempre evidentes para muchos de nosotros que provenimos de un contexto político, económico y cultural muy diferente. He querido ver, como estos curadores, a quienes respeto inmensamente, desfían mi posición. Esta es la forma en que hemos propuesto encarar este tema, diciendo: Miren, cooperación es una gran cosa, porque es la forma en que aprendemos y tendemos puentes hacia formas de conocimiento que no son parte de nuestras tradiciones.

Insisto en que Catherine David ha hecho una documenta maravillosa. Si uno ha visto documentas anteriores o los catálogos esta es un poco diferente. Veremos qué es lo que resulta al final. Admiro la idea de los 100 Días / 100 Huéspedes porque lo que está diciendo es que es posible que muestras como ésta sucedan a la par de modelos de pensamiento crítico sin que estos últimos se vuelvan subsidiarios de ellas. Catherine David propone diferentes alternativas de acercamiento. Si por ejemplo a uno no le gusta la exposición puede asistir a las conferencias, si no le agrada eso puede leer el libro de la documenta, ya sabe, "La Biblia", si no le gusta la biblia puede navegar el Internet...

Son diferentes formas de acceder a su discurso. Pero nosotros en Johannesburgo no queremos sólo que la gente acceda al discurso si no más bien, que lo amplíe...

© Extracto de una entrevista de Pat Binder y Gerhard Haupt, editores de Universes in Universe, 5 de julio de 1997
(Traducción del inglés: Binder & Haupt)

2a Bienal de Johannesburgo

12 octubre - 12 diciembre 19977
Sudáfrica

Director artístico:
Okwui Enwezor

Curadores:
Hou Hanru
Kellie Jones
Yu Yeon Kim
Gerardo Mosquera
Colin Richards
Octavio Zaya


Vea también:

Hou Hanru - interview
El curador de "Hong Kong, etc." de la 2a Bienal de Johannesburgo sobre su concepto. Entrevista de Pat Binder & Gerhard Haupt.
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