Este paseo lleva desde el hotel Radisson Blu Resort Sharjah y la mezquita Al Maghfirah en las cercanías de la desembocadura del canal hasta Flag Island (isla de las banderas) El canal o ensenada (Creek) tiene una extensión de aproximadamente 3,5 Km y el paseo por el que se puede caminar con vista a la otra orilla y a los barcos es de unos 2 km de largo.

Este canal es la antigua fuente vital de Sharjah y la razón del primer asentamiento. En esta protegida ensenada, los primeros pobladores hallaron fondeadores seguros y agua potable en los huecos muy cercanos a la superficie a lo largo de la orilla.

En un mapa histórico de 1820 (ver imagen 2), dibujado por la avanzada expedicionaria de la British Royal Navy, muestra a la ciudad a lo largo de la ensenada detrás de una muralla. Un apunte sobre el mapa indica que las torres fortificadas de las casas habían sido destruidas durante la última expedición.

A principios del siglo XX vivían en Sharjah unas 15.000 personas y en el Souk había unas 200 tiendas. Por una administración incompetente el canal se enarenó en aquella época lo que restringió el tamaño y número de barcos que podían utilizar esa vía marítima. Una gran parte del comercio marítimo fue trasladado a Dubai que se convirtió en el puerto más importante de esa franja costera perjudicando de esa manera a Sahrjah.

En 1970 se dragó un banco de arena para lograr una comunicación directa con la laguna Khalid y se permitió que la ensenada de Sharjah continuase llenándose de arena para ganar terreno para la Corniche Road a lo largo de la Heritage Area y de la Arts Area. Bajo la dirección la máxima autoridad de Sharjah, Jeque Dr. Sultan Bin Mohammed Al Qasimi, comenzó el desarrollo del gran puerto Khalid, a partir de 1974, y a continuación del monarca ordenó volver a abrir el acceso del mar a la ensenada y a la cuenca sur.

Hasta fines de marzo del 2010 anclaban muchas embarcaciones de madera (dhows) para cargar y descargar directamente junto a la Corniche Street. Era bastante problemático el hecho de tener un puerto muy activo en el medio de la ciudad sumado a que estaba en el corazón de la ciudad histórica. La contaminación de las embarcaciones de madera tenía además consecuencias sobre la salud y la calidad del agua. Esto, sumado a la necessidad de una mejora del control de la importación y exportación, llevó finalmente a que el fondeadero fuese trasladado al otro lado de la ensenada donde hay instalaciones sanitarias y un efectivo control de aduana.

Como parte del Heart of Sharjah Masterplan se está reestructurando la costanera (Corniche) para hacerla más atractiva para peatones. Para esto se la extenderá hacia dentro de la ensenada para obtener más espacio para cafés y jardines junto a esa vía marítima muy concurrida.

El tránsito de los “abras” (pequeños botes como transbordadores y para excursiones) entre el Puerto Khalid y el barrio de Layah se mantiene y se ampliará incluso con la creación de un sistema de transporte público marítimo.

(Síntesis de varias fuentes, en particular: "Sharjah: Development of a Gulf Coastal Settlement." Ponencia de Peter Jackson, RIBA HH Ruler’s Office, Sharjah. Actualizada mayo 2013. Trad. Del inglés: Binder & Haupt)

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