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Umm er-Rasas

Umm er-Rasas - Kastron Mefa'a

A partir de la fortaleza romana Kastron Mefa'a sobre la frontera del Limes Arabicus y de un asentamiento al norte de ella, se desarrolló una ciudad cristiana y un importante lugar de peregrinación en el siglo V. Muchas de las 16 iglesias fueron decoradas con pisos de mosaico, de los que todavía se pueden ver algunos excelentes ejemplos. Se destacan los mosaicos de la Iglesia de San Esteban con su representación de ciudades de la región.

A unos 1,3 km al norte hay una torre de estilita de 14 metros de altura, probablemente el último pilar de este tipo que queda, sobre el que solían hacer retiro ascético los santos estilitas.

Debido al excepcional valor universal de los testimonios romanos, bizantinos e islámicos de finales del siglo III al IX, Umm er-Rasas fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2004.

Nombres, cronología  

Foto tour en 4 partes

Nombres y breve cronología

Nombres: origen y significado

Nombres: Mefa'a, Umm er-Rasas

El topónimo ya era conocido por las fuentes romanas y árabes y por la Biblia. Eusebio de Cesarea menciona que una unidad del ejército romano estaba estacionada en el filo del desierto en Mephaat en el siglo IV d.C. (Onomasticon 128, 21), una localidad que el historiador identifica con la ciudad levítica de refugio de Mepha'at en el territorio de la tribu de Rubén en Moab (Josué 13, 21; 21, 37; Jeremías 48, 21).

La Notitia Dignitatum, un manual estatal o libro auxiliar del Imperio Romano para uso interno de las autoridades romanas del siglo V d.C., afirmaba que las tropas auxiliares de caballería del ejército romano estaban estacionadas en el campo de Mefaa, al borde del desierto, bajo el mando del Dux Arabiae.

La localidad de Mefaa está registrada por el historiador árabe el-Bakry como un pueblo de la Belqa' de Siria.

Según el lexicógrafo árabe Ibn Manzur, el nombre Mefa'a deriva de la palabra mayfaa o mayfa', que significa lugar elevado o montaña (Ibn Manzur, lexicógrafo árabe magrebí de lengua árabe: Lisan al-Arab "Lengua de árabes", completado en 1290).

El nombre Umm er-Rasas [también: ar-Rasas] se relaciona con la raíz árabe Rass, Rassas, indicando la acción de poner algo encima de otra cosa en perfecta alineación. Vale decir que es un término que señala un muro bien construido, y es una buena indicación de la antigüedad de la localidad. Esta interpretación ha sustituido a una anterior basada en la palabra árabe rasas (plomo), interpretándola como relacionada con la presencia de sarcófagos de plomo vistos en algún sitio del lugar, pero no se ha confirmado su presencia en las excavaciones.

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Cronología

Umm er-Rasas - Cronología

Edad del Hierro II (siglos VII-VI a.C.)
Vestigios arqueológicos de un asentamiento, encontrado debajo de la Capilla de la Columna (complejo de la Iglesia de San Esteban): base de columna de basalto decorada con pétalos, scarabeos de piedra, fragmentos de cerámica.


Época romana
El castellum en el Limes Arabicus fue probablemente construido a finales del siglo III / principios del IV como uno de los campos y fortalezas militares erigidos o ampliados bajo el emperador Diocleciano (gobernó del 284 al 305) para proteger la frontera oriental y las rutas comerciales de Arabia a Siria y Palestina.
Fuentes históricas mencionan que una unidad del ejército romano estaba estacionada en la frontera del desierto en Mefa'a en el siglo IV d.C.
Un primer asentamiento frente a la puerta norte de la fortaleza romana puede haber existido ya durante su uso militar.


Período romano oriental / bizantino temprano
Cuando el Imperio Romano Oriental / Bizantino abandonó cada vez más bases militares en Limes Arabicus, a partir del siglo V en adelante, y la región fronteriza estaba protegida por los aliados cristianos gasánidas, la guarnición también fue desmilitarizada. Dentro de las murallas se desarrolló un asentamiento civil densamente poblado, que fue aboliendo gradualmente el trazado originalmente rectangular de los caminos y edificios.
El área al norte de la zona del castellum amurallado se convirtió en una espléndida ciudad, que se convirtió en un importante lugar de peregrinación.


Época bizantina
En los tiempos del obispo Sergio al frente de la diócesis de Madaba (576 - 602 d.C.), a la que pertenecía Mefa'a, fueron construidas y pavimentadas con pisos de mosaico la mayoría de las 16 iglesias conocidas hoy en día (ver el recorrido fotográfico).
La ciudad era un centro eclesiástico y se supone que los visitantes venían a orar o asistir a misas en las iglesias. La Torre de Estilita debe haber sido un importante destino de peregrinación, visitada por un gran número de creyentes para consultar al monje Estilita, pedir sus oraciones y conseguir su bendición.


Período islámico
Después de la conquista islámica en 636 (victoria musulmana en la batalla de Yarmouk), el carácter cristiano y monástico de Mefa'a apenas cambió. Durante la dominación omeya y abbasí se siguieron construyendo iglesias hasta finales del siglo VIII. La iglesia de San Esteban con su piso de mosaico ricamente pavimentado, incluyendo los nombres de muchos benefactores, fue terminada en el año 785. Esto demuestra que a finales del siglo VIII todavía existía en el lugar una comunidad cristiana bien organizada y artísticamente vital.
Mefa'a (Umm al-Rasas) en su conjunto debe haber decaído seriamente en el siglo IX, momento en el que las iglesias excavadas parecen haber dejado de funcionar.

Umm er-Rasas se mantuvo tan auténticamente preservada debido a que la sustancia histórica apenas se superpuso a lo largo de los siglos. Aunque fueron construidas algunas casas de piedra en el periodo otomano y vivieron beduinos temporalmente en las ruinas hasta el siglo XX, no surgió ningún nuevo asentamiento en el sitio de relevancia arqueológica.


Redescubrimiento, excavaciones
El explorador alemán Ulrich Seetzen redescubrió el lugar en 1807.
En 1986 se iniciaron las excavaciones en el borde norte del barrio extramuros de las ruinas, llevadas a cabo por el Studium Biblicum Franciscanum. En 1987 fue excavada el área de la Torre de estilita. En 1988, la Fundación suiza Max Van Berchem inició la investigación en el interior de la fortaleza amurallada. Desde entonces se han llevado a cabo otras excavaciones anualmente, especialmente en la zona exterior del fuerte.


Patrimonio de la Humanidad desde 2004
Umm er-Rasas fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2004.

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Umm er-Rasas - Centro de Visitantes
Aprox. 70 km al sur de Amán,
30 km al sur de Madaba

Horarios:
Verano: 8:00 - 18:30 hs
Abril - mayo: 8:00 - 17:30 hs
Noviembre - abril: 8:00 - 16:00 hs
Ramadan: 8:00 - 15:30 hs

Los textos de esta presentación de Umm er-Rasas se basan principalmente en informaciones extraídas de: Nomination of the old city of Um er-Rasas (Kastrum Mefa’a) for the World Heritage List, Departamento de Antigüedades de Jordania, febrero de 2002.
También, el libro de Michele Piccirillo The Mosaics of Jordan es una fuente fundamental de la que se citan algunos párrafos.
© Fotos y traducciones al español, Universes in Universe

Sugerencias para viajeros culturales: Arte contemporáneo, historia del arte, arquitectura, diseño, patrimonio

Guía web: foto tours informativos con mapas interactivos; presentaciones especiales de instituciones, sitios, eventos

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