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El Siq

Por el Siq

Desde los cuatro puntos cardinales conducían rutas hacia la antigua metrópoli nabatea, pero el principal acceso era sin duda este pasaje desde el oriente a través del Siq (en árabe as-Sīq = el pozo, garganta). El camino serpentea más de 1,2 km a través de una falla en el macizo de arenisca, que en algunos lugares llega a tener sólo 3 m de ancho y hasta 70 m de profundidad. Solía ser parte del cauce del Wadi Musa, hasta que fue desviado por los nabateos para proteger el Siq de las peligrosas inundaciones repentinas (vea más abajo). En la última sección del camino, se comienza a atisbar entre los estrechos y oscuros acantilados la deslumbrante fachada de Al-Khazneh (el Tesoro) - la atracción más famosa de Petra.

Además del imponente paisaje rocoso, en el Siq pueden verse sorprendentes testimonios de la religión y de las habilidades técnicas de los nabateos, como los numerosos nichos votivos e ídolos, llamados betilos, o los restos de tubos de terracota y del canal excavado en la roca a ambos lados del camino, para llevar agua potable a la ciudad. Los diques de retención nabateos en cinco gargantas laterales del Siq han sido reconstruidos y reforzados y también se han restaurado partes del antiguo pavimento. Más al respecto, en nuestro foto tour.

En las esporádicas pero intensas lluvias, el agua fluye desde una enorme cuenca al este de Petra hacia el lecho generalmente seco de Wadi Musa, por lo que pueden producirse inundaciones repentinas en Bab as-Siq. En el pasado, las aguas solían verterse a través del Siq en la cuenca del valle, desde donde podían drenar a través del Wadi Syagh hacia el Wadi Arabah.

Una grave inundación arrasó el Siq a mediados del siglo I a.C., destruyendo las primeras tuberías de agua, el camino de grava y probablemente también varios edificios de la ciudad. A consecuencia de ello los nabateos construyeron un complejo sistema de protección, pre-requisito esencial para los futuros trabajos edilicios en Petra. La entrada al Siq fue bloqueada por un dique de 12,80 m de altura y en el barranco de la derecha se abrió un túnel de casi 90 m de longitud para desviar el agua por el Wadi Muthlim y el Wadi Mataha hacia el norte, alrededor del macizo de Jabal al-Khubtha. Luego de este desvío, el agua volvía al cauce original del Wadi Musa en el centro de Petra.

Para acceder al Siq por encima el dique, los nabateos erigieron un puente de arco al que llegaba una carretera elevada desde el Bab as-Siq. A su izquierda, la amplia y poco profunda curva del lecho del río frente al macizo rocoso formaba una gran cuenca de captación natural que frenaba la fuerte corriente.

Para protegerse de los torrentes que podían descargarse desde los cinco barrancos laterales del Siq, éstos fueron sellados con presas de contención. En el borde del acantilado de Jabal al-Khubtha, que se extiende a lo largo del lado norte del Siq a una altura de hasta 70 m, también fueron construidos una serie de diques para retener el agua. Estaban conectados por senderos escalonados tallados en la roca.

Después de que los arqueólogos e ingenieros despejaran completamente el túnel de Wadi Muthlim en el año 2000, el agua vuelve a fluir sin obstáculos cuando llueve. Paseos a pie por el túnel y el Wadi Muthlim son posibles pero peligrosos y, por lo tanto, sólo se permiten en compañía de un guía local.

(Informaciones de Ueli Bellwald)

A ambos lados del sendero que atraviesa el Siq se pueden ver restos de los acueductos que antiguamente llevaban el agua a la ciudad desde muchos kilómetros de distancia. Fueron construidos por los nabateos junto con el sistema de protección contra inundaciones repentinas y la carretera pavimentada en las últimas décadas del siglo I a.C.

A lo largo del lado norte corría una tubería de presión de tubos de arcilla, que traía agua potable desde el manantial de Moisés (Ain Musa) en las afueras del actual poblado de Wadi Musa a la antigua ciudad de Petra.

En la pared sur del Siq corría un canal excavado en la roca, que solía estar cubierto de lajas. En algunos lugares había tanques de sedimentación para reducir la presión y precipitar la cal y otras sustancias transportadas en el agua. De al menos cuatro pozos a lo largo del camino se podía beber. Después del devastador terremoto del año 363 a.C., que también destruyó la infraestructura del Siq, sólo fue reparado este acueducto.

(Informaciones de Ueli Bellwald)

En las paredes rocosas a ambos lados del Siq se registraron alrededor de 70 nichos votivos tallados en la roca (PNP) en los que aparecen betilos o que están vacíos para poder colocar temporalmente betilos transportables. Las formas de los nichos van desde simples huecos rectangulares hasta nichos arqueados o con diseños similares a templos con pilastras, capiteles, cornisas y frontones (como la edícula D 144).

Un betilo (semítico: bait-el = casa de Dios; griego: baitylos) es un símbolo anicónico del Dios, generalmente en forma de una piedra rectangular vertical o estela. También puede aparecer como forma negativa en un nicho. Puede haber varios betilos en un nicho, uno al lado del otro, encimados o agrupados. "El betilo no es una representación del Dios, ni una imagen del Dios, ni un ídolo. Sin embargo, como mediador de la presencia divina, también podía experimentar una veneración de culto, lo que a su vez significaba que en el acto ritual, podía recibir ofrendas". (Wenning, 2007)

Se destaca en el Siq el nicho con betilos en una roca en el centro de un sitio de culto más grande con santuario de goteo y cisternas. Muestra el único betilo de ojos en el Siq, un tipo especial de estos símbolos divinos.

Otro punto imperdible es la hilera de nichos votivos llamada Estación de Sabinos Alejandros. Algunos de ellos llevan inscripciones en griego, que identifican a los donantes, procedentes de lo que hoy es el suroeste de Siria. Los nichos fueron tallados en los siglos II y III d.C., es decir, después del fin del reino nabateo (106 d.C.).

Los foto tours informativos presentan las atracciones de Petra, muestran detalles ocultos y recomiendan rutas menos conocidas.
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