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Qasr al-Bint

Qasr al-Bint

La estructura erigida mejor conservada de Petra es el templo principal de la antigua ciudad. El nombre de fantasía Qasr al-Bint Far'un - "Castillo de la Hija del Faraón"- se lo dieron los beduinos y está relacionado con una leyenda local. No hay ninguna inscripción ni ninguna otra prueba clara sobre la deidad para la fuera construido el santuario, pero es probable que se trate del dios principal nabateo Dushara.

Los nabateos construyeron el templo más o menos al mismo tiempo que el famoso Al-Khazneh (Tesoro), es decir, en la segunda mitad del reinado de Aretas IV (gobernó entre el 9 a.C. y el 40 d.C.). De esta fase de desarrollo monumental del centro de la ciudad datan varios grandes edificios, como se deduce, entre otras cosas, de los elementos ornamentales similares del Khazneh, del llamado Gran Templo, del Templo de los Leones Alados y del Qasr al-Bint. Este último se erigió en un lugar privilegiado del lado sur del Wadi Musa, en una terraza nivelada. Los arqueólogos descubrieron en la zona rastros del asentamiento nabateo más antiguo de Raqmu / Petra. Posiblemente ya existía allí un complejo de culto antes de Qasr al-Bint.

Al Temenos, el recinto sagrado, se accede a través de un portal de la época romana (tras la anexión del reino nabateo en el año 106 d.C.), al final de la Vía columnada. Antes de llegar al majestuoso templo, se pasan las ruinas de una casa originalmente de dos plantas al este (izquierda) del mismo, donde posiblemente se celebraban banquetes cultuales. En el patio situado frente al Qasr al-Bint, y alineado con su eje central, hay un gran altar de sacrificios, al que sube una amplia escalera. El lado oeste del Temenos está dominado por un edificio alargado, en su día con una hilera de columnas delante de los muros. En su ábside había grandes estatuas de mármol que muy probablemente representaban a los emperadores romanos Marco Aurelio y Lucio Vero, ya que este monumento de culto imperial, inaugurado entre el 165 y el 169 d.C., estaba dedicado a ellos.

El templo en sí es un excelente ejemplo de la fusión de elementos grecorromanos y orientales en la arquitectura nabatea. La fachada se diseñó siguiendo el modelo griego como un tetrastylos in antis, es decir, con cuatro columnas entre los muros laterales extendidos que soportaban la cornisa elaboradamente decorada y un frontón plano triangular. Las referencias a la arquitectura de los templos romanos se aprecian, entre otras cosas, en la estructura en bloque del cubo del edificio, el podio de 3 m de altura sobre el que se levanta el templo y la amplia escalera abierta. Los principios de diseño orientales fueron la base, en particular, de la decoración de estuco a pequeña escala de los muros, que los cubría por completo, como indican los numerosos orificios de anclaje.

Desde el hall de entrada, los sacerdotes accedían a la cámara de culto (cella) a través de una puerta alta. El centro de su pared trasera estaba dominado por una sala abierta al frente que contenía el santuario más interno: el podio de culto (mōtab - "asiento" de la deidad nabatea), sobre el que se colocaba un betilo anicónico como medio de la presencia de la deidad. Esta sala central estaba flanqueada por salones laterales de dos pisos, que probablemente servían para los banquetes rituales. Desde ellas, dos escaleras conducían a los pisos superiores (una especie de entrepiso o balcón sobre las dos salas), y más allá a la azotea del templo, donde se realizaban ofrendas de incienso y otras prácticas de culto.

Información más detallada en las páginas del recorrido fotográfico.

Plano de planta del Qasr al-Bint

© Drawing: Universes in Universe

© Dibujo: Universes in Universe, basado en un señalamiento en el sitio y otras fuentes

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