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'Gran Templo'

Gran Templo

Los arqueólogos e investigadores admiten de forma generalizada actualmente que el edificio monumental conocido como "Gran Templo" no estaba destinado al culto religioso, sino que fue construido como emblemática sala de recepción. Aún se halla bajo discusión si pudo formar parte del palacio real. Sin embargo, el barrio residencial adyacente es demasiado pequeño y faltan los edificios funcionales asociados (cocina, establos, etc.). La designación anterior "Gran Templo" (origen del nombre) sigue en uso, aunque a menudo entre comillas o con el añadido de "el llamado". Ocasionalmente, se lo designa también "Edificio Sur" (al sur del Wadi Musa).

En el último cuarto del siglo I a.C., como parte del desarrollo monumental del centro de Petra, los nabateos cortaron terrazas profundas en el lecho de roca de la colina de Katute y trazaron zonas planas, atravesadas por canales para el drenaje del agua de lluvia. En esta ladera construyeron en varias fases este complejo arquitectónico independiente considerado el más grande de Petra, con una estructura de 7.560 m2 de superficie en tres niveles, el más alto de los cuales se eleva 25 m por encima de la Vía Colonada.

En la plataforma superior se erigió al principio, hacia finales del siglo I a.C. o principios del siglo I d.C., un edificio de peristilo con dos columnas en la parte delantera (distylos in antis). Comparaciones con edificios antiguos similares apoyan la interpretación de que se trata de una sala de recepción (oecus corinthius). Aparte de esto, las excavaciones no aportaron ninguna prueba de uso cúltico. El edificio fue ampliado considerablemente hacia mediados del siglo I d.C. y decorado con relieves, frescos, suelos de mosaico y estucos. El enorme patio columnado (temenos inferior) con sus singulares capiteles en forma de elefante y el complejo de la entrada (propileo) a nivel de la calle también datan de esta gran fase edilicia. Al igual que la mayoría de los monumentos de Petra, el "Gran Templo" estaba decorado con elementos de estuco y policromado.

A finales del siglo I d.C., o tal vez poco después del fin del reino nabateo por su transformación en la provincia romana de Arabia en el año 106 d.C., se construyó un pequeño teatro con entre 600 y 900 asientos en la sala columnada superior, que probablemente también sirvió como bouleuterion (lugar de reunión de los concejales de la ciudad). Tras un terremoto en el año 113 ó 114 d.C., se realizaron nuevas ampliaciones y reformas. Al oeste del "Gran Templo" fue construida una casa de baños romanos.

A la época del gobierno del rey nabateo Aretas IV (9 a.C.-40 d.C.), se adscribe la construcción del magnífico jardín con estanques de agua (paradeisos) al este del "Gran Templo", con claros paralelismos reconocibles con los palacios de Herodes el Grande. Bajo el dominio romano, a principios del siglo II d.C., este complejo de jardines y estanques fue renovado y ampliado con estructuras adicionales.

En las páginas de imágenes del recorrido fotográfico se puede encontrar información más detallada sobre las distintas zonas.

Destrucción, deterioro, excavaciones

Después de otras modificaciones y refacciones en las décadas posteriores a la anexión romana, el "Gran Templo" cayó aparentemente en desuso hacia finales del siglo II d.C., al deteriorarse cada vez más y ser saqueado. El devastador terremoto de 363 d.C. lo dañó seriamente. Durante los siglos IV y V d.C. se reconstruyeron partes del complejo con fines residenciales, pero la zona siguió deteriorándose y se llenó de escombros. Después de que el terremoto de 551 d.C. causara más destrucción, el edificio fue finalmente abandonado. En el siglo XX, los beduinos utilizaron el patio columnado cubierto de limo para la agricultura, y también construyeron muros para vivienda en algunos lugares. En 1993, la Brown University (EE UU) comenzó a excavar, estudiar y reconstruir el "Gran Templo", apenas visible en ese entonces.

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