Iglesia Bizantina

Iglesia Bizantina

Ubicada sobre la ladera norte de la Vía Columnada, protegida por un galpón moderno, la Iglesia Bizantina de Petra sorprende al visitante con mosaicos de piso figurativos exquisitos y bien conservados.

Con acceso desde un atrio con pavimento de piedra, la triple basílica de 26 x 15 metros de superficie, tiene sus tres ábsides orientadas hacia el este y tres entradas hacia el oeste. Fue erigida en varias fases a partir del 450 d. C., utilizando piedras de edificios nabateos y romanos destruidos por el terremoto del año 363 d. C. Alrededor del año 600, la basílica fue arrasada por un incendio y más tarde varios terremotos terminaron de derribarla. Los mosaicos del piso quedaron sepultados bajo las ruinas, lo que los protegió de la destrucción iconoclasta en épocas posteriores.

Los espléndidos mosaicos que cubren unos 70 m2 en cada ábside lateral de la iglesia están datados estilísticamente en los comienzos del siglo VI. Representan objetos cotidianos, animales exóticos y mitológicos así como personificaciones de las estaciones del año, del océano, la tierra y la sabiduría. También pueden verse todavía los restos del piso de la nave, con diseños geométricos en mármol y piedra, así como un baptisterio del siglo V.

Los Papiros de Petra
En 1993 fueron encontrados por casualidad unos 152 rollos de papiro en una cámara de depósito de la iglesia. Estaban carbonizados por el incendio de principios del sigo VII. Se hallan aún en proceso de restauración y descifrado, pero los documentos que pertenecieron a una familia y que incluyen contratos de propiedad, acuerdos judiciales y recibos impositivos, proporcionan una fuente invalorable de datos para obtener una idea de la vida cotidiana en Petra entre los años 528 y 582 de nuestra era.


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