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Tres Iglesias

Three Churches Complex / © Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe

San Jorge, San Juan Bautista, SS. Cosme y Damián

Desde la entrada principal de la Iglesia de San Theodoro, un sendero conduce hacia el oeste a un complejo de tres iglesias construidas una al lado de la otra. También se puede llegar bajando la colina un poco al suroeste del Santuario de Artemisa.

Las tres iglesias se construyeron durante el episcopado del obispo Pablo, empezando por la iglesia meridional de San Jorge (en el plano de la derecha), terminada en 529. Luego siguió la iglesia intermedia de San Juan Bautista, consagrada en 531. Para la más septentrional de las tres, la iglesia de los Santos Cosme y Damián, consagrada en 533, hubo que desmontar parte de la colina.

Las iglesias están conectadas en el lado oeste por un atrio común y un nártex continuo (pórtico estrecho) delante de las tres entradas.

Iglesia de los Santos Cosme y Damián

Vista desde el noreste. Los mosaicos del suelo, muy bien conservados, pueden verse desde un parapeto de la pared del lado norte de la iglesia.

En una inscripción se mencionan los santos a los que está dedicada la iglesia y el año 533 de su finalización y consagración. Los hermanos gemelos Cosme y Damián estudiaron en Siria y eran conocidos sanadores que trataron gratuitamente a muchos enfermos y los convirtieron al cristianismo. Durante la persecución de los cristianos bajo el emperador romano Diocleciano (gobernó del 284 al 305 d.C.), sufrieron martirio por decapitación. Pertenecen a los "santos despreciadores del dinero" y desde el siglo V se les venera, entre otras cosas, como patronos de las profesiones médicas y protectores contra enfermedades.

La Iglesia de los Santos Cosme y Damián es una basílica de tres naves con tres puertas de entrada en el lado oeste. La nave central, de 16,5 m de largo y 7 m de ancho, estaba separada de las laterales por arcadas sobre pilares rectangulares. Las paredes del interior de la iglesia estaban revestidas de yeso pintado.

Para la parte norte del edificio (a la izquierda en la foto), hubo que excavar profundamente el subsuelo rocoso. Allí se creó un estrecho patio abierto con una entrada a través de un arco en el lado oeste. Estaba conectado con la nave lateral norte por una columnata abierta con tres pequeñas columnas.

En el ábside semicircular, el equipo de excavación angloamericano encontró en 1929 restos de un mosaico de vidrio que decoraba el cielorraso, así como agujeros en las paredes para la fijación de losas de piedra. Al norte (izquierda) del ábside hay una sala casi cuadrada, y al sur (derecha) de la misma había una entrada (ahora bloqueada por el muro) a un baptisterio añadido en el siglo VI entre ésta y la iglesia adyacente de San Juan Bautista.

Mientras que la mayoría de los mosaicos figurativos de las otras dos iglesias de este complejo fueron dañados por iconoclastas en el primer cuarto del siglo VIII, los de la Iglesia de los Santos Cosme y Damián se conservaron notablemente bien. Al parecer, la iglesia ya había sido abandonada en el siglo VII y no fue reparada tras los daños causados por los terremotos, razón por la cual los mosaicos permanecieron protegidos por una gruesa capa de escombros.

En el suelo de mosaico se encontraron seis inscripciones. En una línea separada, inmediatamente delante de la escalinata del presbiterio, figura el año de la consagración y la dedicación de la iglesia a los santos Cosme y Damián. Justo debajo, una inscripción de diez líneas en una tabula ansata menciona, entre otros, al obispo Pablo y al donante Theodoros, también llamado Paramonarius (mayordomo de la iglesia).

Ver más detalles del suelo de mosaico:

Las inscripciones delante de los escalones del presbiterio. En el rombo entre los pájaros se honra a Dagisteo, uno de los generales del emperador Justiniano, como donante del ábside.
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
A la izquierda de la inscripción se representa al benefactor Theodoros con un incensario y el nombre Paramonarius (mayordomo de iglesia).
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
Bajo Teodoros, en el campo principal del suelo de mosaico, aparece un donante llamado Juan, hijo de Astricio.
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
A la derecha de la inscripción en la tabula ansata, se representa a Georgia, la esposa del benefactor Theodoros, con las manos levantadas en oración. Frente a ella se ve la base de las tres columnas que sostenían el púlpito.
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
La figura masculina bajo Georgia y las bases de las columnas del púlpito rinden homenaje a otro benefactor llamado Calloenistus.
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
Parte del mosaico del suelo con animales situados entre rombos, en los que se aprecian complejos motivos geométricos. Vista de la zona delantera de la nave.
© Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe
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Iglesia de San Juan Bautista

La entrada detrás del nártex (porche estrecho) en el lado oeste.

Según una inscripción situada frente a la escalinata de acceso a la sala del altar, la central de las tres iglesias se construyó durante el episcopado del obispo Pablo a partir de donaciones de Theodoros, hijo adoptivo de Tomás, y se techó y decoró con mosaicos en el año 531 d.C. Se trata probablemente del mismo donante que en la Iglesia de los Santos Cosme y Damián, terminada un poco más tarde (véase más arriba).

La planta de la iglesia de San Juan Bautista de Gerasa, de unos 30 x 24 m, parece una versión reducida de la catedral de Bosra, en el Hauran, construida unos 20 años antes (suroeste de Siria, 512 - 513 d.C., 50 x 38 m). Se trata de un edificio circular contenido en un cuadrado con cuatro exedras en forma de herradura y un ábside de la misma forma, desde el que se abren puertas a salas laterales comunicadas y utilizadas conjuntamente con las dos iglesias vecinas (véase más abajo).

También esta iglesia se construyó en su mayor parte a partir de spolia de edificios de la época romana. Esto es bien reconocible por las cuatro columnas con capiteles corintios del centro, del siglo II. En el suelo de la iglesia, los excavadores encontraron un trozo de una inscripción de construcción del santuario de Zeus, que sirvió de cantera en época bizantina.

San Juan Bautista, vista desde el santuario hasta la entrada por el oeste.

San Juan Bautista, vista del ábside en el este.

En la primera foto de abajo, detrás del hueco de la ventana, se ve una estancia al norte (izquierda) del ábside, de la que salía una puerta. Está comunicada con la contigua Iglesia de los Santos Cosme y Damián. Originalmente se trataba de una capilla con un pequeño ábside flanqueado por dos cámaras, y un retablo de altar encastrado en un soporte del suelo. Más tarde, se colocó una pila bautismal en el suelo del ábside (en la segunda foto) y la cámara se utilizó como baptisterio.

La puerta de la izquierda de la foto inferior conduce a una sala al sur del ábside, comunicada con la Iglesia de San Jorge, que probablemente fue la sacristía de ambas iglesias.

En las ruinas aún se conservan algunos fragmentos de bellos mosaicos del suelo con motivos geométricos y florales y motivos de jarrones, pero la mayoría están cubiertos para su protección. Se afirma que algunas partes se encuentran en el Museo de Tradiciones Populares de Amán.

Iglesia de San Jorge

Según una inscripción delante del presbiterio, esta iglesia, la más antigua del triple complejo, fue techada en el año 529 d.C., decorada con mosaicos y dedicada a San Jorge.

Los arcos que sostenían el tejado de la basílica de tres naves descansaban sobre pilares en lugar de columnas, al igual que en la Iglesia de los Santos Cosme y Damián.

La Iglesia de San Jorge era la única de las tres iglesias que contaba con un synthronon, un banco semicircular para el clero en el presbiterio. El presbiterio, elevado por escalones, llegaba hasta el primer tramo de columnas de la nave. El suelo estaba formado por losas de mármol de varias tonalidades.

Como ya se ha mencionado para la Iglesia de San Juan, una cámara con entradas desde ambas iglesias, a la que en la Iglesia de San Jorge daba una puerta a la izquierda del ábside, era probablemente una sacristía, al igual que otra cámara con suelo de mosaico al final de la nave sur.

La Iglesia de San Jorge tuvo que ser reconstruida más tarde porque el suelo de las zonas sur y oeste se hundía debido a que los cimientos eran demasiado débiles, lo que provocó el derrumbe de los pilares de las arcadas.

Parte de un mosaico del suelo de la nave norte y piedras con relieves en las ruinas de la Iglesia de San Jorge.

(© Texto de Universes in Universe de informaciones en diversas fuentes, entre ellas Kraeling)

Ubicación:

Complejo de las Tres Iglesias:
San Jorge, San Juan Bautista, SS. Cosme y Damián

Ciudad arqueológica de Jerash
Ubicación en el mapa


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