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Teatro Sur

South Theatre / © Foto: Haupt and Binder, Universes in Universe

Teatro Sur

Es el mayor y más antiguo de los tres teatros de la antigua Gerasa. Los otros son el Teatro Norte y el de Birketein, a unos 1,7 km al norte del yacimiento arqueológico. El Teatro Sur se construyó justo al lado del Santuario de Zeus en el lado oeste de la misma colina, y es posible que también tuviera fines de culto. Aunque los habitantes de Jerash extrajeron piedras de aquí para construir sus casas hasta la década de 1950, se conservó extraordinariamente bien. Tras una restauración y reconstrucción exhaustivas, aunque no siempre adecuadas, en varias fases, el Teatro Sur, con su excelente acústica, se utiliza como sede principal del Festival de Cultura y Artes de Jerash. Desde las filas superiores de asientos hay una gran vista del yacimiento arqueológico.

El Teatro Sur puede fecharse con bastante precisión gracias a varias inscripciones dedicatorias. Éstas muestran que el edificio se inauguró hacia el año 90 d.C., durante el reinado del emperador romano Domiciano (81-96 d.C.), pero probablemente aún no estaba terminado, ya que inscripciones posteriores hacen referencia a los avances en los respectivos puntos de la construcción. Las diversas dedicatorias de donantes revelan la gran participación que tuvieron los ciudadanos ricos de Gerasa en la financiación del teatro.

La inscripción dedicatoria en la pared del podio entre la orquesta y la zona inferior de asientos afirma que el veterano (y consejero) Tito Flavio Epe...., hijo de Dionisio, pagó a su ciudad natal 3.000 dracmas por la construcción de un kerkis [equivalente al cuneus romano, uno de los bloques de asientos en forma de cuña].

Tabula ansata, ahora fuera del teatro: "...En el año 154 [91 d.C.]. Al Emperador César, hijo del divino Vespasiano, Domiciano Augusto Germánico, sumo sacerdote, titular del poder tribunicio, padre de la patria, consagró el teatro por orden del legatus Augusti pro praetore Lappius Maximus [gobernador de la provincia de Siria]". (citado de Theatrum)

Cavea - Auditorio

El Teatro Sur tiene un ancho total de 76 m, y desde la orquesta hasta la fila superior de asientos conservados hay algo más de 16 m. La cavea (zona semicircular para el público) se ha excavado parcialmente en la colina del fondo, y está orientada al norte para que el público no quede cegado por el sol.

Una barrera con cavidades circulares, en las que se colocaban losas ornamentales, e inscripciones dedicatorias (véase más arriba) divide la zona del público de la orquesta. La disposición de los asientos en el teatro romano estaba determinada por el estatus social del público. En la ima cavea, la zona más baja cerca del escenario para el público de alto rango, se conservan bien 14 filas de asientos, divididas en 4 cunei (bloques de asientos en forma de cuña) con las scalae (escaleras radiales) entre ellos. En el borde frontal del praecinctio, la pasarela horizontal entre las zonas inferior y superior del público, había una 15a fila de ima cavea formada por asientos de piedra con respaldos altos, de los que quedan algunos restos en la pasarela. En total, había unos 1.250 asientos en la ima cavea.

Encima del praecinctio, de unos 2,20 metros de ancho y rodeado por un alto podio, se encuentra la media cavea para la siguiente categoría de espectadores, los ciudadanos respetables. Las 15 filas de asientos, divididas en 8 cunei, daban cabida a unas 2.200 personas. Los expertos suponen que -como era habitual en los teatros romanos- había otra zona encima, la summa cavea, con unos 1.250 asientos estrechos para el público de los estratos más bajos de la sociedad.

En total, la cavea del Teatro Sur podría haber sido diseñada para ubicar hasta 4.700 espectadores.

El acceso a la ima cavea se realizaba desde abajo a través de grandes puertas situadas a ambos lados de la zona del escenario (una de ellas se muestra en la foto superior de la izquierda). El público accedía a la zona superior a través de túneles, los vomitoria (de vomere -escupir), con bóvedas ascendentes de arcos de piedra adaptadas a las filas de asientos superiores.

Orchestra y scaenae

En el teatro griego clásico, la orchestra (del griego, pista de baile) era un espacio circular para el coro e inicialmente también para los actores, antes de que actuaran en un escenario elevado. En el teatro romano, ya no había coros. La orchestra se redujo a un semicírculo delante del escenario. La orchestra del Teatro Sur de Gerasa, que estaba revestida de losas de piedra, tiene un diámetro de casi 20 metros.

La base del escenario en el lado norte de la orchestra tiene entre 1,50 y 1,60 m de altura y está dividida en cuatro secciones por cinco pilastras (87 cm de ancho, 16 cm de profundidad), en cada una de las cuales hay un nicho con frontón flanqueado por dos nichos abovedados en forma de concha. La segunda foto muestra un detalle de la pilastra central con una inscripción y un signo heráldico, quizás un águila bicéfala estilizada.

El escenario

El escenario era originalmente de madera y medía unos 6,30 m de ancho hasta los podios sobre los que se alzan las columnas. Del elaboradamente diseñado scaenae frons (frente del escenario), que originalmente tenía dos pisos, sólo se conserva el piso inferior. Sin embargo, en las ruinas se encontraron muchas partes del piso superior, por lo que se tiene una idea bastante aproximada de cómo podría haber sido. La altura total de la scaenae frons era de unos 15,30 m, junto con el escenario era de unos 16,30 m. (Sear and Hutson)

La columnatio de la scaenae frons, el elemento arquitectónico formado por columnas exentas, constaba de un total de 68 columnas, 34 en cada planta. En el piso inferior, éstas incluían las columnas dispuestas en los cuatro podios (cada uno de 1,90 a 2 m de altura y unos 2 m de profundidad) (de unos 5,30 m de altura con pedestal y capitel), las que se alzaban a ambos lados del escenario, junto a las entradas, y las 8 columnas más pequeñas situadas frente a los nichos.

Los actores entraban y salían del escenario por los tres portales de la scaenae frons, de 1,85 de ancho, flanqueados por pilastras cuadradas con capiteles decorados con dos hojas de acanto a cada lado. Sostienen un entablamento de 60 cm de altura con arquitrabe, un friso con acanaladuras verticales, friso de ovas y dardos y cornisa saliente. En las dos esquinas exteriores del frontón, ricamente decorado, hay acroteras y un disco redondo en el tímpano.

Los nichos semicirculares entre los portales, detrás de las columnas exentas de la columnatio, están rematados en la parte superior por una forma de concha. Las columnillas situadas delante tienen capiteles florales y el frontón sobre el entablamento liso está decorado con un ornamento floral. En la segunda foto también se pueden ver los capiteles corintios y el arquitrabe de las columnas de la derecha.

Entradas a la zona inferior del auditorio (ima cavea) y al escenario en el lado izquierdo.

Los otros dos teatros de Gerasa en UiU:

Teatro Norte

Birketein

(© Texto de Universes in Universe a partir de información de distintas fuentes, entre ellas Sear and Hutson)

Ubicación:

Teatro Sur
Ciudad arqueológica de Jerash
Ubicación en el mapa


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