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Túnel de acueducto

Informaciones y foto tour

En la roca caliza de la colina de la acrópolis, sobre la que se asienta el pueblo otomano tardío, se descubrieron dos túneles excavados en la antigüedad para el abastecimiento de agua. El superior se puede recorrer en una visita guiada. Era el último tramo de un acueducto de 170 km de longitud, en su mayor parte subterráneo, construido entre los años 90 y 210 d.C. para satisfacer el enorme aumento en el requerimiento de agua de las ciudades de la Decápolis de Adra'a, Abila y Gadara durante la época romana. El sistema de túneles, conocido luego como Qanat Fir'aun (árabe: canal del faraón) es, con mucho, la estructura más extensa construida de la antigüedad y uno de los logros de ingeniería más importantes de esa época.

El túnel superior de Gadara, de 380 m de longitud, nunca fue completado. Por lo tanto, las huellas del trabajo son claramente visibles y se puede aprender y entender cómo el Qanat Fir'aun fue excavado en la roca. También se conservan varios huecos de entrada para la construcción y los pozos de las cisternas más antiguas, que el túnel atravesaba (ver las páginas de fotos).

El farallón rocoso sobre el que se construyó Gadara, aunque estratégicamente situado, no tenía ningún manantial natural. El agua era suministrada por cisternas hasta finales del periodo helenístico (aprox. 160 - 30 a.C.), en las que se almacenaba el agua de lluvia, así como por tres manantiales inferiores situados fuera de la Akra (fortaleza). En el cerro del asentamiento se han documentado 75 depósitos con una capacidad de 6 a 450 metros cúbicos.

Al aumentar la población en la época romana y el área de la ciudad fue ampliada y se construyeron más baños termales y pozos, las cisternas dejaron de ser suficientes y hubo que traer cantidades considerables de agua desde una mayor distancia.

Para satisfacer el aumento de la demanda, se construyó un sistema de abastecimiento de agua a larga distancia desde el manantial de Ain Turab hasta Gadara, a 11 km de distancia, incluso antes de nuestra era. El agua probablemente fluía a través de tuberías de arcilla en un túnel excavado cerca de la superficie, llamado hoy Qanat Turab. Al tener que ser conducido por los valles, tenía 22 km de longitud y superaba todos los túneles construidos hasta entonces. Llegando a Gadara, el acueducto atravesaba un valle por medio de un puente y terminaba en el túnel inferior bajo la Acrópolis, desde donde se introducía en el abastecimiento urbano de agua.

En la segunda mitad del siglo I d.C., la población de las ciudades de la Decápolis de Adra'a, Abila y Gadara había crecido a unas 50.000 personas [1]. El desarrollo ulterior requería cada vez más agua, sobre todo porque la demanda debida a fuentes públicas y baños termales, conexiones domiciliarias, etc. aumentó a unos 300 a 400 litros por persona y día, monto habitual en las ciudades romanas. Por lo tanto, las tres ciudades decidieron construir una canalización común a larga distancia. Se construyó entre los años 90 y 210 d.C. en varias fases [3]. En los tiempos modernos se le conoce como Qanat Fir'aun (Canal del Faraón).

Para permitir caudales considerables, el agua ya no fluía a través de tuberías, sino a través de un canal o de un túnel. Como las bombas aún no existían, se tuvo que conducir un acueducto desde un depósito más alto y productivo con una pendiente muy pequeña y calculada con precisión por los valles y a través de las serranías.

Esta gigantesca construcción, una de las más elaboradas de la antigüedad romana, comenzaba en un embalse en Wadi Harier (cerca del pueblo sirio de Dille) con dos muros de presa de bloques de basalto y una capacidad de 4 a 6 millones de metros cúbicos. Desde allí hasta el punto final en Gadara la distancia era de 170 km y la diferencia de altura de unos 217 m. El acueducto corría a lo largo de unos 106 km a través de un sistema de túneles, para la construcción de los cuales huba que excavar unos 2.900 pozos inclinados con escaleras. Junto al conducto principal había al menos 14 afluentes secundarios, incluyendo tributarios del lago Muzarib (hoy Siria) y varios manantiales.

El Qanat Fir'aun puede haber sido utilizado hasta el final de la era bizantina en el siglo VII, pero no más alá del devastador terremoto de 747 que destruyó Gadara.

Algunas explicaciones sobre el método de construcción, en las páginas de fotos.


1 - Informaciones de: Mathias Döring, Wasser für die Decapolis, 2011

2 - En comparación: en la época helenística era de 20 a 40 litros por persona y día, y en Alemania el consumo de agua potable per cápita era de unos 123 litros en 2017.

3 - El método de radiocarbono (14C) se utilizó para fechar el carbón molido añadido al yeso de sellado en las paredes interiores para hacerlo impermeable.

Túnel superior bajo la acrópolis

Túnel superior bajo la acrópolis

Este foto tour informativo en cuatro capítulos presenta la mayoría de las atracciones de Gadara.

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