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Castillo de Ajloun

Información y foto tour

El Castillo de Ajloun (o Ajlun; árabe: Qala'at ar-Rabad), uno de los grandes ejemplos de la arquitectura militar musulmana, protegía las rutas entre Damasco y el sur de Jordania, garantizaba la seguridad de las caravanas de peregrinos y comerciantes que viajaban al Hejaz y custodiaba las minas de hierro cercanas, clave en la fabricación de armas.

La primera fortaleza fue construida por orden de Saladino en 1183 por su sobrino, el comandante Izz al Din Osama, como parte de una importante táctica militar para detener la expansión de los cruzados en la región.

Más tarde, bajo el reinado de los sucesivos gobernadores mamelucos, se añadieron una nueva torre y una puerta, y la torre noreste fue renovada cuando la fortaleza se utilizó como centro administrativo. Después de los daños causados por un ataque mongol, se llevaron a cabo restauraciones durante el reinado del sultán Thaher Baybars entre 1259 y 1277 d.C.

La palabra "Ajlun" es un nombre semítico/arameo que proviene de la palabra "ajar", que se refiere a un lugar circular con pendiente, pero que también puede significar "becerro". Fuentes históricas del siglo IX a.C. indican que un rey moabita se llamaba Ajlun. Los registros de la era bizantina también mencionan a "Ajlun" en referencia a un sacerdote que residía en un monasterio en la cima del monte Auf, que es donde hoy se encuentra el castillo de Ajlun.

El castillo se encuentra a 1.100 metros sobre el nivel del mar en lo alto de una colina. Tiene siete torres construidas con bloques de piedra caliza extraídos del foso que rodea el castillo. Cuatro de las torres formaban parte de la construcción original, mientras que la quinta y la sexta fueron construidas durante las ampliaciones del castillo.

La Torre No. 7 en forma de "L" ó Torre de Aybak (a la izquierda de la entrada) fue añadida al edificio en su esquina sureste como fortificación adicional. Lleva el nombre de un gobernador del castillo, según una inscripción árabe en uno de los bloques de piedra de la torre: "En el nombre de Dios. Esta torre bendita fue construida por Aybak Ibn Abdullah, Maestro de la Casa Mayor, en el mes del año Hijri 611" (1214-15 d.C.). Cada uno de los tres niveles de la torre tenía una función diferente. El nivel inferior se utilizaba como dormitorio para los soldados. Se cree que en el segundo nivel se encontraba la mezquita del castillo, ya que se sospecha que una piedra tallada especialmente situada en una de las ventanas de ese nivel era un mihrab. El tercer nivel de la torre fue utilizado como palacio.

Los ayyubíes y mamelucos eran hábiles albañiles y maestros de un notable sistema de techado compuesto por bóvedas de cañón o crucería. Algunos de estos sistemas se utilizaban para techos muy altos, proporcionando un espacio sublime debajo. También se dejaron varios espacios abiertos para permitir luz natural en los diferentes niveles del castillo.

Se han descubierto restos de una pequeña iglesia en la parte alta y más antigua del castillo, con huellas de la nave, presbiterio y ranura para pantalla de coro, junto con un resabio de piso de mosaico. El mosaico que representa hogazas de pan y peces incluye una inscripción griega dedicada al diácono Aryano. El descubrimiento de esta pequeña iglesia refuerza las fuentes históricas que afirman que el castillo fue construido sobre las ruinas de un monasterio. Registros de la era bizantina mencionan a "Ajlun" en referencia a un sacerdote que residía en un monasterio en la cima del Monte Awf, que es donde se asienta el castillo de Ajlun en la actualidad.

El foso seco es la primera línea de defensa, lo que dificulta el acceso al castillo excepto a través de las puertas; sin duda las torres son de esencial importancia, ya que los soldados estaban situados en la parte superior para lanzar bolas de fuego a los atacantes y vigilar los caminos que conducían al castillo. Las saeteras en varios niveles de las torres, son el rasgo más extendido de la fortificación ayyubí. Los matacanes son huecos que quedan en el suelo entre las ménsulas de soporte de piedra por encima de las puertas principales a través de las cuales se arrojaban piedras, agua hirviendo y aceite a los soldados enemigos.

El Castillo de Ajloun estaba abastecido de agua a través de un sistema cuidadosamente diseñado que aprovechaba los manantiales de la zona.

Los arquitectos diseñaron además un sistema de captación de agua de lluvia dentro del área del castillo. Se componía de pozos y cisternas de piedra para recoger el agua, que se transportaba a través de tuberías subterráneas y otras incrustadas en las paredes del castillo.

Debajo de la zona de corte de roca se encuentra la cisterna principal de agua. Estaba impermeabilizada con una capa de yeso y tenía una capacidad de 16.590 m3. El agua se podía extraer por una abertura en el centro del techo de la cisterna o desde una ventana en la entrada angular del castillo.

El agua de lluvia y la nieve era filtrado con un sistema de siete niveles de piedras pequeñas, arena y plantas especiales. Este sistema de purificación era esencial ya que el agua se almacenaba durante largos períodos de tiempo.

También existía un sistema innovador para el drenaje de aguas residuales. Tubos de cerámica en el interior de las paredes del castillo drenaban el agua residual en una piscina en el exterior. Esta piscina fue excavada y su contenido incluía sales especiales traídas del Mar Muerto, que se utilizaban para reciclar las aguas residuales y reutilizarlas para el riego.

© Textos de letreros en el sitio, autenticados por el Departmento de Antigüedades.
© Trad. del inglés: Universes in Universe.


Castillo de Ajloun
3 km del poblado de Ajloun
75 km noroeste de Amán,
30 km de Jerash

Horarios:
Verano: 8:00 - 18:30 hs
Abril - mayo: 8 - 17:30 hs
Nov - abril: 8:00 - 16 hs
Ramadan: 8:00 am - 15:30 hs

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