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Laguna Brava

Laguna Brava

Reserva Provincial Laguna Brava

En medio de un paisaje imponente y enigmático en el extremo noroeste de la provincia de la Rioja, la Laguna Brava es un destino turístico inigualable que merece atención especial.

Ubicada a unos 4.230 metros de altura sobre el nivel del mar, está rodeada por varios de los picos más altos de Argentina: El monte Pissis (6795 m), los cerros Bonete Chico (6759 m), Bonete Grande (5943 m) y el nevado Veladero (6.436 m), todos volcanes inactivos.

Con su espejo de agua de 17 km de largo por 3 km de ancho es refugio de grandes poblaciones de aves acuáticas vulnerables, como los flamencos andinos Parina Grande y los flamencos de James. Forma parte de un sistema de lagunas altoandinas salobres de escasa profundidad, asociadas a humedales de altiplano. Estas vegas o bofedales con vegetación graminoide son habitat de vicuñas y guanacos, y de diversas especies de patos, chorlos, águilas moras, halcones, pumas y zorros colorados.

Inicialmente para proteger sobre todo a la populación de las vicuñas fue creada en 1980 la "Reserva Provincial Laguna Brava". Ocupa parte de los departamentos de Vinchina y General Lamadrid y alcanza una extensión de 405.000 hectáreas.

Declarada Sitio Ramsar en 2003

Por la importancia de su ecosistema, la reserva fue designada Sitio Ramsar en 2003. La Convención Ramsar sobre Humedales es el tratado internacional para la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos. El reconocimiento Ramsar proporciona una importante herramienta de gestión a las comunidades locales y los grupos interesados en la conservación medioambiental.

Restos arqueológicos incaicos

Se han descubierto restos arqueológicos en varios sitios en los alrededores, entre ellos tambos incaicos y adoratorios ceremoniales, como el que se halla en la cumbre del volcán Veladero. Para los Incas la región era una estratégica ruta de tránsito y un enclave para la dominación de las poblaciones locales. Los sitios son de muy difícil acceso y no están habilitados para el turismo.

Refugios de piedra del s. XIX

De especial interés para el visitante turístico son los dos refugios históricos de piedra construidos para los arrieros hace 150 años que pueden verse, uno a la vera del camino de acceso y el otro cerca de la orilla de la laguna.

Entre 1864 y 1873, para asegurar el territorio nacional en la cordillera de los Andes y el paso de los arrieros que llevaban ganado hacia Chile, se construyeron 14 refugios de piedra en la región que hoy se conoce como el paso de Pircas Negras. La iniciativa del entonces presidente de la Nación Bartolomé Mitre fue concluida por su sucesor, Domingo F. Sarmiento. Los refugios se levantaron a aproximadamente 30 km uno del otro, que es la distancia que solía recorrer a pie por día un arriero junto con sus animales.

Construidos de piedra y argamasa tienen una forma muy particular que se parece al nido de un hornero: De planta circular con un solo ingreso y un orificio de ventilación en la cima del techo en forma de cúpula. Por su diseño y construcción han soportado el clima extremo del lugar durante más de 150 años. Estuvieron en uso hasta la década de 1960.

El refugio "El Peñón" se halla a la vera del camino de acceso RN 76. El refugio llamado "El Retamo" o simplemente "de La Laguna" por hallarse a la orilla de la misma, a más de 4 mil metros de altura, se distingue por un detalle muy especial: Al lado de la entrada hay una cruz con la inscripción "QEPD Destapado" y debajo de ella, un esqueleto humano blanqueado por hallarse a la intemperie. Se supone que pertenece a un arriero fallecido en los años 1950. Se cuenta que cada vez que se cubría su sepultura con piedras, aparecía "destapado" en la primavera siguiente. Luego de varios años no se lo cubrió más, respetando el "deseo del difunto" y se comenzó a dejarle ofrendas y a pedirle milagros a "El Destapadito".

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Ubicación, acceso:

Reserva Provincial Laguna Brava
Depto. Vinchina y Gral. Lamadrid
Provincia de La Rioja

La visita se realiza exclusivamente en excursiones organizadas por guías y con agencias habilitadas.

Desde Villa Unión, una localidad con buena infraestructura turística, se accede por la RN 76. Son unos 180 km con tramos de asfalto y ripio.
Ubicación en el mapa


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